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L1: L'OGC Nice a contracté un lourd emprunt de 22 M EUR

L1: L'OGC Nice a contracté un lourd emprunt de 22 M EUR
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L’OGC Nice a souscrit un emprunt coûteux de 22 millions d’euros à 9% auprès d’un fonds d’investissement luxembourgeois, a-t-on appris vendredi de source proche du dossier, confirmant une information du magazine Challenges.

En décembre dernier, le club de Ligue 1 a contracté ce prêt, remboursable en quatre ans, auprès du fonds Thalos Investment Platform.

Il devait permettre aux actionnaires sino-américains du club, Chien Lee, Alex Zheng et Paul Conway, de récupérer le montant exact de leur apport versé dans le compte courant d’actionnaires de la SASP (société anonyme sportive professionnelle) OGCN.

Lors de leur rachat du club azuréen à l‘été 2016, ces hommes d’affaires avaient avancé ces 22 millions d’euros (sur les 30 contractuellement prévus) par le biais du compte courant d’actionnaires.

En février, Chien Lee avait esquivé les questions sur l’interprétation à donner de ce retrait du compte courant, tout en réitérant son engagement à long terme avec l’OGCN. Mais il n’avait démenti ni l’opération ni la nécessité de passer par un emprunt.

Selon deux sources proches du club, ce prêt au taux élevé – bien que débarrassé de certaines clauses toxiques, tel un remboursement anticipé selon le classement – aurait constitué l’un des points de rupture entre l’ancien exécutif, le président Jean-Pierre Rivère et le directeur général Julien Fournier, qui ont annoncé leur démission en janvier.

Selon Challenges, le fonds Thalos est depuis mai 2018 visé par une plainte en Suisse, lié à la faillite du géant publicitaire Publicitas. “Les créances de celui-ci étaient notamment détenues par Thalos via un contrat de cession qui permet au prêteur de devenir propriétaire du passif mais aussi des actifs de l’entreprise endettée”, explique le magazine économique.

Les propriétaires sino-américains du Gym ont déclaré récemment qu’il n‘étaient pas vendeurs, malgré l’intérêt manifesté par le milliardaire anglais Jim Ratcliffe, président du groupe Ineos, mais qu’ils cherchaient des associés.

Les discussions se poursuivent entre les responsables niçois et le patron d’Ineos, groupe industriel spécialisé dans la pétrochimie, et propriétaire de l‘équipe cycliste Sky, du club de football suisse de Lausanne et sponsor du bateau anglais en course pour l’America Cup.

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