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Top 14: Clermont rejoint Toulouse en demi-finales

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Clermont a validé son billet pour les demi-finales du Top 14 à Bordeaux, où il rejoint Toulouse après sa victoire contre Perpignan (35-13), déjà condamné à la relégation, samedi lors de la 24e journée.

Derrière Toulouse (1er, 89 points), l'ASM (2e, 82) compte une avance suffisante sur Castres (3e, 65) et Lyon (4e, 65) pour s'assurer a minima de la deuxième place finale, synonyme d'accès direct au dernier carré.

Cette qualification valide une saison régulière bien maîtrisée au cours de laquelle les Auvergnats ont remporté seize victoires, dont six à l'extérieur, avec un jeu offensif performant.

Ils possèdent notamment la meilleure attaque du championnat (790 points) avec 9 bonus offensifs, dont celui décroché en fin de match contre l'Usap.

A l'inverse de la saison dernière, l'ASM n'a pas été pénalisée par les blessures malgré son bon parcours en Challenge européen, moins énergivore que la Coupe d'Europe dont l'ASM a été privée à l'issue d'un exercice à oublier (9e).

"On va retenir la qualification qui valide le bon match au Stade Français la semaine passée et notre bonne saison en générale. Etre qualifié à deux journées de la fin, c’est une satisfaction et une belle réponse après le difficile exercice 2017-2018", a commenté le demi de mêlée et capitaine Morgan Parra.

Clermont disputera dans une semaine, le 10 mai contre La Rochelle, la finale du Challenge européen, épreuve durant laquelle l'équipe de Franck Azéma a également été prolifique en nombres de points marqués.

Face aux Catalans et dans des conditions climatiques difficiles (pluie et vent), l'ASM, malgré les trois essais de Peceli Yato et le doublé d'Alivereti Raka, n'a pas livré sa performance la plus aboutie.

"Le ballon ? c’était un enfer ! On a eu du mal mais la victoire est là et on peut basculer sur la suite", a ajouté Parra.

- Objectif Newcastle -

La suite ? C'est cette finale contre La Rochelle pour laquelle les Clermontois ont semblé déjà avoir la tête. Ils avaient mis au repos Sébastien Vahaamahina, Arthur Iturria, Greig Laidlaw ou encore Damien Penaud.

Le centre Isaia Toeava et le 3e ligne Judicaël Cancoriet, entrés en jeu en seconde période, en ont profité pour retrouver le rythme de la compétition après plusieurs mois d'absence sur blessure.

En face, Perpignan n'a pas réussi à se nourrir des maladresses adverses et n'a marqué que grâce aux pieds de ses buteurs Paddy Jackson et David Mélé et la puissance de son paquet d'avants, concrétisée par un essai de Leon Seilala-Lam (67).

"Pour nous, la mission attendue est accomplie avec cette qualification aquise pour les demi-finales de Bordeaux, mais il est vrai que le contenu du match n'était pas emballant. Nous avions peut-être déjà quelques têtes du côté de Newcastle", a admis l'entraîneur clermontois Franck Azéma.

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