DERNIERE MINUTE

DERNIERE MINUTE

Angleterre: Manchester United rate le train pour la Ligue des champions

Taille du texte Aa Aa

Manchester United, quart-de-finaliste en avril, ne retrouvera pas les lumières de la Ligue des champions la saison prochaine, ayant raté le top 4 qualificatif. Cet échec d'un des clubs les plus riches du monde, toujours fragile sportivement, jette une ombre sur l'avenir de Paul Pogba.

"Ole au volant!", a annoncé ManU en grande pompe lors de la prolongation de son entraîneur Solskjaer, fin mars dans la foulée du "come-back" retentissant réussi face au Paris SG en 8e de finale de la C1. Mais avec le Norvégien, les "Red devils", plombés par un mauvais début de saison, n'ont pas retrouvé la route pour la plus prestigieuse des compétitions.

Face à la lanterne rouge Huddersfield (1-1) dimanche, les Reds Devils se sont montrés trop empruntés, parfois malchanceux à l'image des deux tirs sur la barre de Pogba.

"On n'a pas été assez bon, tout au long de cette longue saison, pour être qualifiés pour la Ligue des champions", a estimé le coach. "On n'a pas pris assez de points, marqué assez de buts, gagné assez de matches. Ce n'est pas une surprise mais on espérait plus de la rencontre d'aujourd'hui."

S'il peut encaisser le coup sur le plan financier, ManU, qui dispute au Real Madrid et au FC Barcelone le titre de club le plus riche du monde, va s'ennuyer sur les terrains. Après deux participations consécutives en C1, la rechute est difficile pour MU, toujours en délicatesse après le départ de son mythique manager Sir Alex Ferguson, parti en 2013.

Cinq fois finaliste et trois fois vainqueur de la C1, Manchester va devoir reporter ses espoirs sur la Ligue Europa, qu'elle avait remportée en 2017, au début de l'ère José Mourinho.

- Pogba courtisé par le Real -

Surtout, elle va devoir gérer le cas de ses éléments les plus ambitieux, taillés pour la Ligue des champions, à commencer par le champion du monde français Paul Pogba, courtisé par le Real Madrid.

"Paul sera là la saison prochaine", a annoncé avec une grande confiance Solskjaer. Une manière de démentir l'exil possible du Français vers l'Espagne. Mieux, le technicien norvégien avait même émis l'intention de faire de "La Pioche" son capitaine la saison prochaine.

Mais à 26 ans, encore auréolé par son titre mondial l'été dernier et de sa bonne deuxième partie de saison avec ManU, le Français se rêve forcément un destin de vainqueur de la Ligue des champions. L'exercice en cours l'a laissé sur la faim, avec un carton rouge lors du 8e de finale aller face au PSG, et l'élimination, logique, face à Barcelone et Messi, en quarts.

C'est d'autant plus regrettable pour les Anglais que l'association Pogba-Solskjaer avait fait des merveilles pendant plusieurs semaines, après le départ d'un Mourinho devenu inconciliable avec Pogba. Au point que, galvanisé par son joueur phare, le coach norvégien, pourtant arrivé sur la pointe des pieds, "en prêt" du modeste club norvégien de Molde, pour sauver son ancien club en crise, avait été confirmé trois mois plus tard pour les trois saisons à venir par ses dirigeants.

A l'époque, les Mancuniens venaient d'enchaîner 14 victoires en 19 matches et surtout de faire mentir logique et statistiques en renversant le PSG en Ligue des champions.

C'est un tout autre bilan que présente aujourd'hui Manchester. En quittant Huddersfield sur un nul, c'est une série de quatre défaites de suite à l'extérieur qui s'est achevée pour ManU. C'est d'une victoire dont ils avaient besoin.

Tous droits de reproduction et de représentation réservés. © 2019 - Agence France-Presse.
+Voir plus
Tous droits de reproduction et de représentation réservés.© 2019 - Agence France-Presse. Toutes les informations (texte, photo, vidéo, infographie fixe ou animée, contenu sonore ou multimédia) reproduites dans cette rubrique (ou sur cette page selon le cas) sont protégées par la législation en vigueur sur les droits de propriété intellectuelle. Par conséquent, toute reproduction, représentation, modification, traduction, exploitation commerciale ou réutilisation de quelque manière que ce soit est interdite sans l’accord préalable écrit de l’AFP, à l’exception de l’usage non commercial personnel. L’AFP ne pourra être tenue pour responsable des retards, erreurs, omissions qui ne peuvent être exclus dans le domaine des informations de presse, ni des conséquences des actions ou transactions effectuées sur la base de ces informations. AFP et son logo sont des marques déposées.