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Ajax: De Ligt, capitaine précoce

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Matthijs de Ligt, 19 ans, est le plus jeune capitaine de l'histoire de l'Ajax Amsterdam. Après avoir soulevé dimanche son premier trophée, il veut montrer qu'il a les épaules pour le plus beau d'entre eux, la Ligue des champions.

Trois jours après avoir remporté la Coupe des Pays-Bas dimanche contre Willem II (4-0), la jeunesse triomphante du club néerlandais, dont le défenseur central est l'un des symboles, a faim de titres. Elle peut se hisser en finale de la C1, si elle confirme mercredi contre Tottenham lors de la demi-finale retour sa victoire de l'aller (1-0).

"(Dimanche) Nous n'avons pas levé le pied. Il n'y avait aucune retenue dans nos gestes. Nous avons joué le coup à fond à la demande du coach car une victoire nous donnerait un surplus de motivation en vue de la C1", a expliqué le jeune homme à l'AFP.

Un premier trophée qui en appelle peut-être d'autres. Les enfants de Johan Cruyff, comme ils sont désormais surnommés au Plat pays, sont au coude à coude en Championnat avec le PSV Eindhoven et rêvent toujours de la Coupe aux grandes oreilles, après celle gagnée par leurs aînés en 1995.

"Tout cela est dans nos têtes", confirme De Ligt, probablement l'un des défenseurs les plus convoités de la planète football.

- "Leader naturel" -

"Ne me parlez pas de transfert. Je suis un joueur de l'Ajax, assure-t-il, tout en concédant que les grands clubs étrangers le suivent de près. Dans un monde idéal, notre équipe pourrait encore progresser en conservant tous ses joueurs pendant quelques années mais le foot actuel étant ce qu'il est, ça ne sera pas possible".

Et De Ligt devrait donc quitter la Johan Cruyff Arena l'été prochain avec un statut qui fait déjà de lui l'un des meilleurs défenseurs du monde. Sa carrure impressionnante, toujours en développement, sa taille (1,89 m) et ses cuisses de titan ont de quoi faire peur à tous les attaquants.

Pour ajouter à cela, cet athlète au visage juvénile joue des deux pieds avec un égal bonheur et possède un sens du placement impeccable.

Besogneux, autoritaire sans pour autant se prendre la tête, il est le capitaine d'une équipe qui recèle pourtant pas mal de personnalités.

"Je n'ai pas hésité longtemps à lui confier le brassard, confie l'entraîneur Erik ten Hag. Il a tout pour faire un excellent capitaine. Et la politique initiée il y a quelques années par Johan Cruyff veut que l'Ajax place les jeunes en évidence".

Le choix s'est avéré judicieux. Même Daley Blind, un autre enfant du club revenu à son port d'attache l'été dernier, n'en a pas pris ombrage.

"Matthijs est un leader naturel", affirme celui qui partage avec de Ligt l'axe de la défense de son équipe.

- International à 17 ans -

Rien pourtant, ne laissait présager ce destin de star du foot à ce gamin davantage attiré par le hockey lorsqu'il était enfant.

Selon le quotidien Algemeen Dagblad, il avait même fallu le pousser pour qu'il intègre l'école des jeunes de l'Ajax lorsqu'il a été repéré par un recruteur à l'âge de neuf ans.

Le garçon est taiseux, timide, un peu gros, décrivent les médias locaux. Mais les formateurs de l'Ajax lui trouvent "quelque chose de plus que les autres", explique Ronald Kros, un journaliste local.

De Ligt ne va pas tarder à démontrer qu'il possède "ce petit plus" en devenant un phénomène de précocité.

Il effectue ses débuts professionnels en septembre 2016 à l'âge de 16 ans et porte une première fois le maillot orange de l'équipe nationale à seulement 17 ans en mars 2017.

Le sélectionneur national Ronald Koeman affirme alors que "De Ligt deviendra à court terme l'un des meilleurs défenseurs du monde".

A raison. Aujourd'hui, les plus grandes écuries se le disputent. Le coeur du jeune Matthijs pencherait pour le Barça où il pourrait accompagner son équipier et ami Frenkie de Jong qui a, lui, déjà signé en Catalogne. Mais avant, il a un travail à finir avec l'Ajax.

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