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Tennis: Benoît Paire qualifié pour le 2e tour à Lyon, Herbert en sort

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Benoît Paire (51e mondial) s’est qualifié pour le 2e tour du tournoi ATP 250 sur terre battue de Lyon, alors que Pierre-Hugues Herbert l’a quitté après avoir livré trois sets acharnés devant l’Américain Steve Johnson, mardi.

Paire a eu lui aussi besoin de trois sets pour se débarrasser de Mackenzie McDonald (65e), un autre Américain, 3-6, 7-6 (7/5), 6-1 après 2 heures de jeu et à sa deuxième balle de match.

“Je me sens bien sur la terre battue. Honnêtement, depuis le début de l’année, je me sens bien. J’ai gagné un tournoi (à Rabat), disputé une finale d’un Challenger contre (Pablo) Andujar où nous avons disputé un bon match. Alors, pour être honnête, tout va bien pour moi”, a commenté l’Avignonnais, opposé à l’Uruguayen Pablo Cuevas (50e mondial) au prochain tour.

Paire mène 3 victoires à 1 face à l’Uruguayen, prototype de joueur de terre battue, une surface sur laquelle ce tennisman de 33 ans a remporté tous ses titres (6 depuis 2014).

Un peu plus tard, Herbert, 42e joueur mondial à 28 ans, a été battu à l’usure par Johnson, 59e mondial, 7-6 (8/6), 5-7, 6-1 au bout de 2 h 24 minutes de bataille.

Herbert, qui a réussi huit aces contre six à son adversaire, a été dominé dans tous les autres compartiments de jeu, que ce soit en première balle (66% contre 61), en nombre de points marqués sur ces mêmes services (73/67) ou en retour.

Enfin, Corentin Moutet, invité par les organisateurs, s’est aussi qualifié pour le deuxième tour en usant Reilly Opelka, encore un Américain, 6-3, 2-6, 7-6 (12/10). Pour une place en quarts de finale, le 117e joueur mondial, à 20 ans, affrontera l’Espagnol Roberto Bautista Agut, le 21e joueur mondial exempt du premier tour.

“J’ai essayé de faire de mon mieux sur ses services, difficiles à retourner. Et j’ai juste essayé de mettre la balle dans le court. J’ai eu deux balles de match sur mon service, que j’ai ratée. Donc, c‘était difficile sur le plan mental. Mais, j’ai reçu un soutien spécial du public français”, a réagi Moutet, 117e joueur mondial.

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