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Tennis: Paire se qualifie à Lyon pour sa deuxième finale de l'année

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Benoît Paire (51e mondial) s’est qualifié à Lyon, grâce à sa victoire en deux sets 6-4, 6-2 sur l’Américain Taylor Fritz (46e), pour sa deuxième finale de l’année après celle remportée à Marrakech, déjà sur terre battue, le 14 avril.

“Cela ne m‘était jamais arrivé de disputer deux finales la même année. Je suis content de mon niveau de jeu, même si ça a été difficile en début de semaine. La terre battue est ma surface préférée. Je les aime bien toutes, mais mes résultats les meilleurs sont là dessus”, a déclaré à sortie du court l’Avignonnais, qui compte aussi à son palmarès un autre titre, à Bastad en Suède en 2015, sur terre battue toujours.

Paire affrontera pour le titre le vainqueur de la seconde demi-finale entre le Géorgien Nikoloz Basilashvili (18e mondial et tête de série N.1) et le Canadien Félix Auger-Aliassime (28e mondial), l‘étoile montante du circuit à 18 ans.

Après Jo-Wilfried Tsonga vainqueur en 2017, et Gilles Simon finaliste en 2018, Paire est le troisième Français en trois ans d’existence du tournoi à atteindre la finale.

Il a su s’appuyer sur un engagement efficace, ne perdant aucun de ses jeux de service. Il a même terminé la partie, la plus rapide de la semaine (1 h 04 min), sur un jeu blanc et un ace.

“J’ai bien su manoeuvrer mon adversaire et grâce à la qualité de mon service je n’ai pas été trop inquiété sur mes jeux”, a déclaré le vainqueur.

“C‘était un bon match pour moi. Je l’ai amené dans une filière assez courte, celle que je voulais avec beaucoup de déplacements et des changements de rythme. Je suis content d‘être en finale”, a-t-il ajouté, avant de confier qu’il avait souffert un peu du dos.

“J’ai pris quelques anti-inflammatoires mais au fur et à mesure du match et avec le déroulement de la partie avec peu d‘échanges, cela m’a avantagé. Le physique a bien tenu mais il faut bien récupérer pour samedi”, a prévenu Paire.

“Il faut engranger un maximum de confiance avant Roland-Garros” où il aura le Roumain Marius Copil (81e mondial) comme adversaire au premier tour, a-t-il conclu.

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