Top 14: La Rochelle étrille Bordeaux et file en barrage

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Par AFP
Top 14: La Rochelle étrille Bordeaux et file en barrage

La Rochelle, qui n’avait pas son destin en main au coup d’envoi de cette dernière journée, n’a pas fait dans le détail samedi devant Bordeaux-Bègles (81-12) et se qualifie pour les barrages où il retrouvera le Racing 92 la semaine prochaine.

Remontés comme des pendules, les Maritimes avaient besoin d’un bonus offensif pour augmenter leurs chances de qualification. En inscrivant douze essais à une UBB très friable, qui n’aura résisté que l’espace d’un quart d’heure avant la pause, ils ont rempli leur mission et doublé du même coup Montpellier et surtout Castres, dont ils étaient dépendants des résultats, pour finir 5e.

Après un départ en fanfare et trois essais inscrits face à une perméable défense visiteuse par Murimurivalu (6, 14) et Bourgarit (17-0, 17e), le besoin de souffler s’est fait sentir dans les rangs rochelais.

Les Girondins, à l’orgueil, ont alors beaucoup joué et ont été récompensés de leurs initiatives par deux essais de Woki (24) et Ravai (38) incitant le stade Marcel-Deflandre à la prudence à la pause (22-12, 4 essais à 2).

Mais le retour des vestiaires a été fatal aux hommes de Joe Worsley, qui se souviendra sûrement de sa dernière sur le banc unioniste.

En dix minutes, ils ont encaissé quatre nouveaux essais par Sinzelle (48), Liebenberg (51, 54), Puafisi (53-12, 58), avant de baisser définitivement les armes face à l’orgie de jeu proposé par les locaux ultra-efficaces quatre autres fois par Sinzelle (64), Rattez (67e, 76e), Alldritt (70e).

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