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Les 500 Miles d'Indianapolis, symbole d'une certaine Amérique

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“L’Amérique personnifiée”: les 500 miles d’Indianapolis, dont la 103e édition a lieu dimanche, sont l’une des courses les plus prestigieuses du sport automobile mais aussi, peut-être même surtout, l’occasion de célébrer une certaine idée des Etats-Unis.

Auteur de cette comparaison, Ron Villa, 48 ans et 19 venues à “Indy” en tant que spectateur, s’explique: “Il y a certaines traditions que j’attends au moins autant, si ce n’est plus, que la course elle-même. J’ai la chair de poule rien que d’en parler”.

“C’est un week-end très patriotique”, poursuit celui dont les avant-bras s’ornent de tatouages du logo de l’Indy500, de l’aigle et du drapeau américains. “Les forces armées sont honorées, avec notamment le survol du circuit”, à l’occasion du Memorial Day, jour férié célébré le lundi suivant la course en hommage aux militaires morts au combat.

“Je vous assure que pas une seule personne ne garde les yeux secs quand ils commencent à jouer Taps“, une sonnerie militaire de l’armée américaine, ajoute son ami Ryan Schmidt, 47 ans, également venu de l’Etat voisin de l’Ohio pour assister aux 500 miles pour la 10e fois.

Tous deux s’accordent aussi à dire – comme Gregory Peters, 32 ans et 25 participations, croisé en train de boire avec des amis les pieds dans la fontaine du musée de la course – que l‘évènement est aussi l’occasion de “retrouver année après année les mêmes personnes venues de différentes parties du pays”.

Et plus particulièrement du Midwest, ces Etats du nord de la partie centrale des Etats-Unis considérés comme le coeur de l’Amérique rurale (Indiana, Illinois, Iowa, Michigan, Minnesota, Missouri, Ohio, Dakota du Nord et du Sud, Nebraska, Kansas et Wisconsin).

- Traditions –

“L’avant course est particulièrement patriotique et l‘échelle du spectacle, même si la course en elle-même vous importe peu, n’a pas son pareil”, confirme à l’AFP Mark Miles, PDG de l’IndyCar.

Ce sont certainement cette ferveur et cette mise en scène grandiloquente (on parle ici de “pageantry”) qui distinguent les 500 miles d’Indianapolis de deux autres courses mythiques que sont les 24 Heures du Mans et le Grand Prix de Formule 1 de Monaco.

Parmi ces traditions qui font l’Indy500 figurent aussi la parade du samedi dans le centre-ville d’Indianapolis, où militaires, majorettes et fanfares des écoles et universités du coin défilent entre les pilotes depuis 1957, ou encore la chanson “Back Home Again in Indiana” entonnée avant la course depuis 1946.

Quand ces notes retentissent, les quelque 300.000 spectateurs entrés dans l’enceinte de l’Indianapolis Motor Speedway à 06h00 tapantes au son d’une explosion ont eu le temps d’assister à une messe publique, éventuellement de faire personnaliser leur revolver de collection, et d’assister à un “pre-show” millimétré.

“Ca donne un peu la chair de poule, raconte le pilote français Sébastien Bourdais. Tu rentres le dimanche et l‘énergie, le monde qu’il y a, c’est assez incroyable. Et le cérémonial est assez prenant. Ca monte, ça monte, ça monte et quand ça démarre… il est temps que ça démarre !”

Pas étonnant, sachant que public et concurrents se préparent deux semaines durant pour ce moment, depuis le Grand Prix d’IndyCar d’Indianapolis, couru en partie sur le célèbre circuit ovale mi-mai.

Suivent les premiers essais, les qualifications, à nouveau des essais, les derniers 48 heures avant le départ, le tout entrecoupé d’innombrables événements promotionnels et médiatiques.

Jusqu’au fameux “drivers, start your engines” qui enjoint aux pilotes de démarrer leurs moteurs pour prendre le départ, enfin, d’une course qui fera de son vainqueur une légende de son sport.

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