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Longboard: Antoine et Edouard Delpero, les frérots de la vague

Longboard: Antoine et Edouard Delpero, les frérots de la vague
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Une classe folle, un talent pur et une belle histoire, celle de deux champions unis par le sang et l’océan: Antoine et Edouard Delpero sont les stars du longboard, la discipline dite ‘authentique’ du surf, qui joue ses Mondiaux à Biarritz.

Au tennis, il y a les sœurs Venus et Serena Williams. Au surf, il y a les frères Antoine et Edouard Delpero.

“Edouard a eu cette envie, cette hargne de me battre et moi je n’ai jamais eu envie de le laisser gagner, en fait. Ca me pousse à continuer à être performant et lui à être plus performant, c’est tout bénéf. Et une fois qu’on sort de l’eau, on oublie tout ça”, souligne à l’AFP l’aîné Antoine.

Connue comme la mecque du longboard en Europe, Biarritz a accueilli il y a 15 ans, ce petit gars venu tout droit de Marseille. Trois ans plus tard, son cadet de 5 ans, Edouard, le rejoignait. Depuis, le tandem a conquis les plus grands titres de la discipline, entre complicité et rivalité.

“Moi j’ai suivi les traces d’Antoine, c’est lui qui a ouvert la voie, ça a été une inspiration pour moi. Aujourd’hui, on se challenge, on surfe l’un contre l’autre mais on surfe ensemble”, relève Edouard.

Le grand frère, âgé de 33 ans, a brillé au plus haut niveau avec notamment 2 titres de champions du monde (2009 et 2013). Edouard a lui été sacré à l’Euro-2015 et a été N.2 mondial sur le circuit pro WSL en 2017.

L’un ne va pas sans l’autre. Ils ont vécu en colocation durant 14 ans, jusqu‘à l’année dernière.

“C’est moi qui suis parti, j’ai été obligé !” lance joyeusement Edouard. “Oui, je l’ai mis à la porte !” acquiesce en riant Antoine, papa depuis un an et demi.

- Deux icônes –

Les ‘frangins’ ne vivent plus sous le même toit mais restent toujours très liés, en compétition mais aussi dans leur ville d’adoption, dont ils font la fierté et où ils ont créé leur école de surf il y a 3 ans.

“Aujourd’hui, ce sont deux surfeurs qui comptent beaucoup dans le patrimoine surf de la ville, de par leur style de surf, un style très gracieux qui colle parfaitement à la Côte des Basques”, explique Laurent Ortiz, adjoint au maire de Biarritz, en charge du surf.

“Ils sont très beaux à voir et c’est une image qui a parfaitement collée avec la culture surf de Biarritz. Dans le milieu, ce sont des icônes du longboard à Biarritz”, poursuit-il.

La belle histoire de deux frères a séduit les Biarrots, qui peinent à les différencier, avec leur look quasi identique, cheveux mi-long bouclés.

“Ils ont bluffé tous les surfeurs locaux de par leur grâce sur la vague, leur glisse, leur technique. Ils inspirent le renouveau d’un old school sur le longboard”, remarque le conseiller municipal.

Le longboard (une planche de 2,74 m) est un surf plus élégant et esthétique que celui qui domine le monde, le shortboard, faits de figures acrobatiques et aériennes. C’est avec des planches de longboard que le surf a fait son apparition en Europe dans les années 50, sur la Côte basque.

Des décennies plus tard, Biarritz accueille les Mondiaux de longboard, une façon aussi d’honorer ses deux stars, deux favoris pour un seul titre.

“C’est une lutte fratricide, fraternelle et fratricide”, glisse le DTN Michel Plateau.

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