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Roland-Garros: Federer-Wawrinka, retour vers le futur

Roland-Garros: Federer-Wawrinka, retour vers le futur
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Jeu, set et match Wawrinka ! Roger Federer range ses raquettes, quitte le court… et Roland-Garros. C‘était en 2015 et on ne le reverra plus sur la terre battue parisienne jusqu‘à cette année où il retrouve son compatriote mardi pour, une nouvelle fois, une place en demies.

Roger Federer est très content de sa tenue “vintage” arborée pour son retour dans le Grand Chelem français. Et il garde un mauvais souvenir du short “terrible” de son compatriote en 2015 (un treillis rouge, blanc et marron-gris). Un short qui avait pourtant porté “Stan the man” jusqu‘à son deuxième titre du Grand Chelem, après l’Open d’Australie l’année précédente.

Mais les retrouvailles entre ces deux joueurs ne se réduiront pas à une histoire de chiffons !

“Depuis 20 ans, chaque match que je joue sur le circuit il y a une chance que je le perde en trois ou deux sets secs. Mais je prends suffisamment de chemises sur le court, je prends suffisamment de raquettes, de cordages, de chaussures… je suis prêt pour la bataille. Et je suis là pour me battre !”, a prévenu l’ex-N.1 mondial, vainqueur à Roland-Garros en 2009.

Trois sets secs, c’est justement le score infligé par Wawrinka en 2015 et Federer se souvient d’avoir été écrasé par les lourdes frappes de son adversaire.

- “Une fois dans sa vie” /p>

“Je suis content qu’il dise ça une fois dans sa vie !”, plaisante Stan, avant d’ajouter: “Je crois que cette année-là, j’avais écrasé le tournoi, donc c’est un très bon souvenir”.

“Mais ça ne m’est pas arrivé souvent dans ma vie contre lui. Normalement, c’est toujours le contraire…”, a-t-il ajouté.

Au total, les deux hommes se sont affrontés 25 fois et Federer, l’homme aux 20 titres du Grand Chelem, a gagné à 22 reprises, dont les six rencontres qui ont suivi ce quart 2015 à Roland-Garros.

Alors Stan le cadet, 34 ans et 3 titres majeurs, peut-t-il de nouveau battre Roger l’aîné, 38 ans en août, dès mardi ?

“J’espère qu’il n’est pas à son niveau de 2015, mais nous verrons”, a commenté Federer.

Un facteur jouera certainement pour ces deux joueurs d’expérience: la fraîcheur physique.

Qualifié en produisant un minimum d’efforts (7h10 au total pour passer les quatre premiers tours sans perdre le moindre set), Federer a affirmé qu’il espérait retrouver en quarts son partenaire de double du titre olympique à Pékin en 2008.

“Si j’y arrive” /p>

Il a été servi, mais pour y parvenir Wawrinka, qui a été opéré deux fois du genou gauche en 2017, a dû jouer trois fois en trois jours entre vendredi et dimanche, et livrer un match d’anthologie (5 sets et plus de 5 heures) face à Stefanos Tsitsipas, devant en grande partie sa victoire à sa plus grande expérience de ce type de matches longs et tendus où le public s’en mêle.

Au total, le Vaudois a passé 12h27 sur le court avant d’affronter son compatriote, soit l‘équivalent de deux matches de plus que lui. “Je vieillis, je suis de plus en plus vieux, alors ça ne va pas être facile d‘être prêt pour mardi”, a reconnu Wawrinka.

Federer est encore plus âgé, mais “il est aussi bien meilleur que moi !”, a-t-il ajouté.

Toutefois, “sur terre, c’est là que j’ai eu le plus de mal contre lui”, a relevé Roger.

Avant la rencontre, les deux compères ont fait assaut d’amabilités: “Nous sommes tous contents qu’il soit de retour sur terre battue après ces quelques années”, a déclaré Wawrinka, “Je suis simplement heureux pour lui qu’il soit de retour après ses problème de genou”, a assuré Federer.

Mais mardi, ce sont bien des coups -de raquette

que les deux joueurs s‘échangeront. Federer pour viser une 8e demi-finale à Roland-Garros, Wawrinka une 4e.

Avec en ligne de mire un probable duel face au maître des lieux Rafael Nadal en demies…

“Je ne vais pas parler de ça (sourire), simplement parce que je n’y suis pas (sourire)… Mais j’en parlerai avec grand plaisir si j’y arrive”, a commenté Federer, méfiant, après son 8e de finale.

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