Euronews n'est plus accessible sur Internet Explorer. Ce navigateur n'est plus supporté par son éditeur, Microsoft, et les dernières fonctionnalités techniques de notre site ne peuvent plus fonctionner correctement. Nous vous encourageons à utiliser un autre navigateur, tels que Edge, Google Chrome ou Mozilla Firefox.

DERNIERE MINUTE

DERNIERE MINUTE

Finale du Top 14: Toulouse-Clermont, la guerre des étoiles

Les Toulousains savourent leur qualification pour la finale du Top 14 à l'issue de  leur victoiure sur La Rochelle à Bordeaux, le 8 juin 2019
Les Toulousains savourent leur qualification pour la finale du Top 14 à l'issue de leur victoiure sur La Rochelle à Bordeaux, le 8 juin 2019 -
Tous droits réservés
NICOLAS TUCAT
Taille du texte Aa Aa

Retour de flammes: sept ans après son dernier sacre, Toulouse affronte samedi (20h45) au Stade de France en finale du Top 14 Clermont, de nouveau au premier plan après une saison noire. Pour un duel alléchant entre les deux meilleures équipes de la saison régulière.

C’est souvent dans les vieux pots qu’on fait les meilleures confitures. Celles qui seront servies samedi renvoient vers un passé pas si lointain, du milieu des années 1990 à la fin de la décennie 2000, où Rouge et Noir et Jaune et Bleu ferraillaient à quatre reprises pour s’adjuger, sur un match, le titre de champion.

Le Stade Toulousain l’a emporté à chaque fois (1994, 1999, 2001 et 2008). Depuis, rien. Le fruit du hasard, d’abord, puis de la lente déliquescence du club le plus titré du rugby français qui, depuis son 19e Bouclier de Brennus, en 2012, n’a plus humé le parfum de la Seine-Saint-Denis, dépassé par la concurrence et ses propres insuffisances lors de la fin de règne, en eau de boudin, de Guy Novès.

Son successeur arrivé en 2015, Ugo Mola, a mis grosso modo trois saisons à redresser la maison toulousaine, aidé par l’arrivée à la présidence, en 2017, de Didier Lacroix.

En retrouvant des fondations solides, après avoir touché le fond au printemps 2017 justement (absence de la phase finale pour la première fois depuis 1976): primauté de nouveau donnée à la formation et à la vitesse derrière. Une recette plus que saupoudrée d’une férocité retrouvée devant, et d’un recrutement de nouveau payant.

“Mais ce rugby-là, il faut qu’il gagne pour être validé par un titre” souligne fort à propos Mola.

Comme Clermont en 2017, qui décrochait son deuxième titre de champion, après celui de 2010, pour définitivement décoller son sparadrap de perdant magnifique (14 finales perdues, championnat et Coupe d’Europe confondus).

- Pluie de records –

Depuis, l’ASM aussi a dû se reconstruire, après une saison 2017-2018 calamiteuse où, dans la foulée de son sacre, elle a manqué la phase finale pour la première fois depuis 2006.

Avec en elle de la colère mais sans faire de vagues, en misant sur la stabilité (seulement trois recrues), pour signer une saison jusqu’ici quasi parfaite, déjà agrémentée d’un titre, le Challenge européen remporté le 10 mai contre La Rochelle (36-16).

“On a essayé de très vite basculer, dès la fin de saison, sur l’année suivante, en se disant les quatre vérités en face, parfois durement. Pour essayer de sortir quelque chose de très fort du groupe. Tout le monde s’est remis en question, le staff et les joueurs” raconte le centre auvergnat Wesley Fofana.

Les Toulousains n’ont eux pas ramené de trophée, chutant en demi-finales de la Coupe d’Europe face au Leinster (30-12), mais ont pulvérisé les records en France: d’invincibilité (14 matches d’octobre à avril), de points au classement (98) et d’essais (102). Seul celui du nombre de points terrain leur a échappé, tombé dans l’escarcelle des Auvergnats (828).

Aussi, retrouver Toulousains et Clermontois en finale relève d’une certaine logique, quand bien même c’est la première fois, depuis 2009-2010 et l’instauration de barrages avant les demi-finales, que les numéros 1 et 2 de la saison régulière s’affrontent en finale.

Les deux plus gros pourvoyeurs du XV de France, aussi. Les chiffres promettent un feu d’artifice, un an après Castres-Montpellier, rendez-vous moins appétissant, comme le jeu proposé par les deux équipes et les forces en présence.

Le dernier match entre les deux équipes, remporté 47-44 par Toulouse à la mi-avril, avait donné le ton. Mais il s’agira cette fois d’une finale qui, d’après Mola, se gagne “très souvent avec une domination des avants d’une équipe ou de l’autre. Ce n’est pas nous qui l’avons décidé, c’est le rugby qui veut ça.”

Elle permettra en tout cas, à l’une ou l’autre, de devenir la seule équipe à trois Boucliers de Brennus dans l’actuelle décennie.

Tous droits de reproduction et de représentation réservés. © 2019 - Agence France-Presse.
+Voir plus
Tous droits de reproduction et de représentation réservés.© 2019 - Agence France-Presse. Toutes les informations (texte, photo, vidéo, infographie fixe ou animée, contenu sonore ou multimédia) reproduites dans cette rubrique (ou sur cette page selon le cas) sont protégées par la législation en vigueur sur les droits de propriété intellectuelle. Par conséquent, toute reproduction, représentation, modification, traduction, exploitation commerciale ou réutilisation de quelque manière que ce soit est interdite sans l’accord préalable écrit de l’AFP, à l’exception de l’usage non commercial personnel. L’AFP ne pourra être tenue pour responsable des retards, erreurs, omissions qui ne peuvent être exclus dans le domaine des informations de presse, ni des conséquences des actions ou transactions effectuées sur la base de ces informations. AFP et son logo sont des marques déposées.