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NBA: une marée humaine à Toronto pour la parade victorieuse des Raptors

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Plusieurs centaines de milliers de personnes se sont réunies lundi dans les rues de Toronto pour acclamer les joueurs de basket des Raptors lors d’une parade assombrie par des coups de feu qui ont provoqué un bref mouvement de panique.

Des coups de feu ont été tirés près de Nathan Phillips Square, au coeur du centre-ville, en fin d’après-midi, alors que la parade en l’honneur des vainqueurs du championnat de la NBA touchait à sa fin. Quatre personnes ont été blessées sérieusement, sans que leur pronostic vital ne soit engagé, et deux autres personnes ont été arrêtées, selon la police. Aucun motif n’a pour l’instant été évoqué.

Malgré un mouvement de panique dans la foule, la situation est rapidement revenue à la normale et les festivités ont continué.

La police de Toronto n’a pas donné de détails sur le nombre de personnes présentes pour le rassemblement, mais les organisateurs évoquaient jusqu‘à deux millions de personnes.

Les Raptors, emmenés par leur joueur vedette Kawhi Leonard, ont battu le double tenant du titre Golden State par 114 à 110 lors du sixième match de la finale jeudi, devenant la première équipe non-américaine à remporter le titre le plus convoité du basket.

Des centaines de milliers de supporters vêtus de rouge et noir, les couleurs de l‘équipe, ont noirci Nathan Phillips Square, place emblématique devant la mairie de la métropole économique du Canada, où la parade est arrivée avec près de trois heures de retard.

Le Premier ministre canadien, Justin Trudeau, s’est rendu sur place pour l’occasion. Après avoir multiplié poignées de main et autres selfies, il s’est fait tirer le portrait avec les joueurs en coulisses avant de monter avec eux sur scène.

“Ce que nous avons vu ici, c’est le rassemblement de tout un pays, et c’est ce que nous célébrons”, s’est ensuite exclamé Justin Trudeau. “Nous aimons tellement cette équipe, nous voulons qu’ils fassent la même chose l’an prochain!”, a-t-il poursuivi.

- ‘We the North’ –

“Un jour comme aujourd’hui où ma ville a gagné le championnat, c’est absolument incroyable. J’ai pris un jour de congé aujourd’hui. J’ai appelé mon patron pour lui dire que je ne viendrais pas au travail, il m’a dit de ne pas m’inquiéter car il ne viendrait pas non plus”, s’exclame Adrian Griffin, 46 ans, venu assister à la parade avec sa famille.

Comme lui, de nombreux Torontois ont pris une journée de congé pour assister au retour victorieux des Raptors. De nombreuses familles faisaient partie de la foule dense qui bordait les rues de la métropole sur le passage de la parade.

“Toute la famille soutient les Raptors et Toronto. Nous sommes très fiers et heureux”, explique Angelica Bettencourt, accompagnée de ses deux enfants.

En milieu de matinée, les joueurs sont partis du sud-ouest de Toronto et ont entamé leur lente procession pour rejoindre le centre-ville en passant par le boulevard longeant le lac Ontario.

Sur leur passage, les supporteurs ont crié “Let’s go Raptors” en agitant pancartes et drapeaux au passage des joueurs, qui saluaient la foule en buvant du champagne sur des bus rouge et noir roulant au pas.

La plupart des rues du quartier financier, en plein coeur de la ville, ont été fermées à la circulation. Des pilotes de l’armée de l’air canadienne ont survolé, en formation, la foule célébrant sous un grand soleil et en musique l’arrivée des Raptors.

Le maire de Toronto, John Tory, a tweeté une lettre proclamant le 17 juin comme journée “We the North” (“Nous le Nord”), du slogan de l‘équipe torontoise. Il a également rebaptisé une rue de Toronto “Raptors Way” et a symboliquement remis les clés de la ville à l‘équipe.

La dernière grande parade triomphale d’une équipe de Toronto remonte à 1993, lorsque les Blues Jays avaient remporté le Championnat nord-américain de baseball.

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