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15 tortues géantes retrouvent la liberté aux Galapagos

Le parc national des Galapagos a libéré lundi 15 juin 2020 15 tortues géantes. C'est ainsi qu'il a mis fin à son programme d'élevage en captivité.

Ce programme a sauvé l'espèce de l'extinction en élevant plus de 2 000 tortues depuis les années 1960. Les autorités du parc ont qualifié l'effort de reproduction comme l'un des plus réussis au monde, ramenant l'équilibre sur l'île natale des tortues.

Diego, une tortue géante centenaire qui a engendré plus de 800 descendants, a été parmi les 15 à être libérée.

Détenu par le zoo de San Diego avant le programme de conservation du parc national des Galapagos, Diego a été renvoyé sur l'île d'où il a été enlevé il y a plus de 80 ans.

Les tortues ont été mises en quarantaine et marquées avant leur libération sur l'île d'Espanola, qui abrite maintenant l'espèce de tortue Cheloinidis hoodensis.

Les Galapagos, dont la variété des espèces endémiques a contribué à inspirer Charles Darwin, abritaient 15 espèces de tortues géantes étroitement apparentées, selon le Galapagos Conservancy, qui estime que 20 000 à 25 000 tortues sauvages vivent aujourd'hui sur les îles.

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