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De la fumée s'élève après qu'un incendie se soit déclaré sur un pétrolier immatriculé au Panama, photo prise le 3 septembre 2020

Un pétrolier battant pavillon panaméen restait vendredi la proie des flammes au large du Sri Lanka, pour la deuxième journée d'affilée, aggravant les craintes d'une marée noire de grande ampleur dans l'océan Indien après celle de l'île Maurice fin août.

Des bâtiments militaires sri-lankais et des garde-côtes de l'Inde voisine continuaient de tenter d'éteindre le brasier avec des lances anti-incendie tandis qu'un hélicoptère militaire sri-lankais procédait à des largages d'eau.

Des navires militaires indiens faisaient également route vers le pétrolier en feu, rempli de 270.000 tonnes de brut et de 1.700 tonnes de diesel.

Le navire avait émis un appel de détresse jeudi après une explosion dans sa salle des machines qui a tué l'un des 23 membres d'équipage, un marin philippin. Les autres ont été évacués.