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Mexique : sous un aéroport en cours de construction, des mammouths

Au Mexique, creuser les fondations d'un nouvel aéroport réserve parfois des surprises : la découverte des ossements d'une centaine de mammouths et autres animaux surgis de la nuit des temps préhistoriques.

Ils ont entre 10 000 et 25 000 ans. Ils gisent dans le périmètre choisi par les autorités mexicaines pour ériger le nouvel aéroport, très attendu, de la capitale fédérale, Mexico.

Les premières découvertes ont été faites en octobre de l'année dernière sur la base de l'armée de l'air mexicaine de Santa Lucia à Zumpango, dans la banlieue de Mexico, site du prochain aéroport international.

Deux de ces spécimens ont été trouvés là où sera stocké le carburant, explique à l'AFP le capitaine Jesús Cantoral, chef de l'équipe de sauvetage archéologique et paléontologique du site.

Selon lui, l'un est presque entièrement conservé car il ne lui manque qu'une défense.

Une douzaine d'ouvriers et de spécialistes travaillent à déterrer les os de l'un des animaux et veillent à faire en sorte que le monticule de terre qui soutient l'autre ne s'effondre pas.

Cette découverte inattendue a par la force des choses ralenti les travaux de l'aéroport, un projet phare du président Andrés Manuel López Obrador qui s'était engagé à l'inaugurer en mars 2022.

Pourtant, des dizaines de camions et de pelleteuses continuent de labourer le sol, comme des milliers d'ouvriers de chantier, faisant fi des ossements dispersés sur le site.

Ce que contredisent les autorités qui affirment qu'elles maintiennent une étroite surveillance pour s'assurer que les restes soient préservés.