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Sport extrême : le grand bond dans le vide du "Batman chinois"

Son sport, l'un des plus extrêmes, consiste à sauter dans le vide depuis une montagne, un avion ou un hélicoptère avec une combinaison souple en forme d'aile, avant d'ouvrir un parachute.

"Non, je n'ai pas peur", affirme en souriant Zhang Shupeng, 34 ans, quelques secondes avant de s'élancer du majestueux Mont Tianmen, haut lieu de la discipline situé à Zhangjiajie (centre de la Chine).

"Quand je remonte à pied jusqu'au sommet, mon rythme cardiaque s'accélère. Mais pendant le vol je suis hyper serein", explique-t-il dans sa combinaison rouge frappée d'une Grande muraille jaune, symbole de son pays.

Contrairement au reste du monde, où nombre de sportifs sont coincés chez eux en raison des restrictions anti-Covid, la Chine estime être quasi-débarrassée du virus depuis le printemps, ce qui permet à Zhang Shupeng de continuer à s'entraîner.

Rare visage asiatique dans une discipline dominée par les Occidentaux, cet ex-champion du monde de parapente vante "la sensation de liberté incroyable" qu'il ressent en vol.