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Sur la côte orientale australienne, les opérations de nettoyage débutent après le déluge

Les habitants de la côte orientale australienne, victimes d'importantes inondations, ont commencé les opérations de nettoyage alors que les eaux refluent lentement, laissant apparaître l'ampleur des dégâts.

Les pluies diluviennes qui se sont abattues durant une semaine sur la Nouvelle-Galles du Sud, l'Etat le plus peuplé de la région, ont fait deux morts.

Des maisons ont été sévèrement endommagées, des cultures agricoles détruites et de nombreuses routes couvertes de boue.

Des centaines de soldats et de pompiers volontaires ont pris part aux opérations, tentant d'enlever la boue sur les voies de circulation et dégageant les débris à l'aide de tronçonneuses.

Depuis le début de ces inondations, qui ont commencé à la fin de la semaine dernière, les services de secours ont reçu plus de 11.000 appels à l'aide et porté secours à un millier de personnes.

Près de Sydney, le long de la rivière Hawkesbury en crue, les secours s'activent à acheminer de la nourriture et des produits de première nécessité vers les zones toujours isolées.

Des milliers d'habitations et d'entreprises ont subi de lourds dommages et les compagnies d'assurance ont déjà reçu 22.000 demandes d'indemnisations.

Dans certaines régions du littoral, un mètre d'eau s'est abattu en une semaine, soit l'équivalent de deux tiers des précipitations annuelles normales.