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Mission Gaia : la Voie lactée bientôt cartographiée

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Mission Gaia : la Voie lactée bientôt cartographiée

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Les milliards d‘étoiles de notre Voie lactée forment un labyrinthe dont nous avons du mal à appréhender l‘étendue. Pour faire progresser les connaissances sur notre galaxie, l’Agence spatiale européenne mène la mission Gaia, du nom d’un satellite capable de scanner le ciel avec une précision extraordinaire, au moins mille fois supérieure à celle des observations depuis le sol.

L’engin construit par Astrium à Toulouse et lancé depuis Kourou en Guyane française va réaliser une première en astronomie en établissant une carte 3D détaillée de la Voie lactée : il calculera la position relative, la trajectoire et la vitesse d’un milliard d‘étoiles. Ce qui correspond à 1% de l’ensemble des étoiles peuplant notre galaxie.

Pour l’aider dans ses observations, Gaia dispose de la plus grande caméra numérique jamais conçue pour une mission spatiale et comme point de référence, du plus grand téléscope de l’observatoire du Pic du Midi dans les Pyrénées.

Grâce à cette mission, les astronomes espèrent résoudre de grandes énigmes, notamment établir avec exactitude, la structure en spirale de la Voie lactée et trouver la trace de la matière noire, cette force invisible qui façonne notre univers.