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J -3 pour les Jeux Paralympiques de Sochi

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J -3 pour les Jeux Paralympiques de Sochi

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Les jeux d’hiver paralympiques sont sur le point de débuter. Et à trois jours du début de la cérémonie d’ouverture, les décisions de boycott de cette cérémonie par David Cameron et Barack Obama en raison de la situation en Ukraine occupent le devant de la scène. Le 31 janvier dernier, le secrétaire général des Nations Unies Ban Ki-Moon avait appelé tous les pays engagés dans les Jeux à respecter la trêve olympique, rappelant que celle-ci court du début des Jeux Olympiques le 7 février jusqu’à la fin des Jeux Paralympique le 16 mars. Un appel qui prend encore plus de poids alors que le pays organisateur menace son voisin l’Ukraine.

Les délégations d’athlètes sont, pourtant, toutes en train d’arriver à Sotchi. Les sportifs suisses, norvégiens et français ont partagé un même avion et ont atterri lundi. Aucun pays n’a annoncé pour le moment le retrait de leurs compétiteurs.

Seule la sélection ukrainienne a annoncé qu’elle boycotterait les Jeux Paralympiques si la Russie ne quitte pas la Crimée avant vendredi, jour de cérémonie d’ouverture. “Nous voulons une résolution pacifique (de la crise) et que le pays hôte mette fin à son agression et retire ses troupes de Crimée avant le début des jeux”, a déclaré une porte-parole du comité paralympique ukrainien, Natalia Garatch. Elle fera connaître la décision de la délégation ukrainienne jeudi soir ou vendredi matin. D’ici là, les 31 sportifs ukrainiens (dont huit guides pour les athlètes malvoyants) continuent leur entraînement sur place.

La délégation française

La délégation française compte 15 sportifs, menés par Vincent Gauthier-Manuel. Ce double champion du monde en slalom et géant prend la suite de son ami d’enfance Jason Lamy-Chapuis dans le rôle de porte-drapeau.

En 2010, aux Jeux Paralympiques de Vancouver, l’équipe de France paralympique avait terminé dixième avec six médailles dont une en or.

A titre de comparaison, l’Allemagne, première au tableau des médailles en 2010, voyage cette année à Sotchi avec 14 athlètes. L’équipe de Russie, seconde sur le podium à Vancouver, compte 78 sportifs dont 11 guides, tandis que le Canada, troisième en 2010, a annoncé une sélection de 54 athlètes. Les Etats-Unis constitueront la plus grosse sélection avec 74 sportifs et la probable ambition de faire mieux que leur sixième place en 2010.

Les Jeux Paralympiques se dérouleront du 07 mars au 16 mars prochain.

Photo : la délégation française