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"IXV", le vaisseau spatial européen, fait mercredi son premier tour dans l'espace

L’Europe lance mercredi un petit avion spatial pour un vol expérimental dont l’objet est de tester sa capacité à rentrer dans l’atmosphère sans

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"IXV", le vaisseau spatial européen, fait mercredi son premier tour dans l'espace

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L’Europe lance mercredi un petit avion spatial pour un vol expérimental dont l’objet est de tester sa capacité à rentrer dans l’atmosphère sans brûler ni s‘écarter de sa trajectoire.

Le nom du vaisseau est anglais, il s’appelle Intermediate Experimental Vehicule ou plus simplement “IXV”. L’appareil est automatisé, il pèse deux tonnes, mesure cinq mètres, il n’a pas d’ailes, mais doit en principe planer comme un avion.

“Il est important de garder à l’esprit qu’il s’agit d’un vol expérimental” explique le journaliste d’Euronews Jeremy Wilks. “On peut faire des simulations sur ordinateur et en souffleries, mais le meilleur moyen d’en savoir plus sur l’entrée dans l’atmosphère est de partir dans l’espace et de revenir. Le IXV est couvert de trois cents capteurs qui doivent enregistrer des données de pressions et de température sur l’appareil lorsqu’il plongera à son retour dans l’océan Pacifique.”

IXV doit décoller de Kourou ce mercredi à 14h heure de Paris. Après s‘être séparé de son lanceur, le vaisseau doit atteindre 450 km d’altitude avant d’entamer sa descente à une vitesse de 27 mille km/h.

Des parachutes freineront la chute de IXV qui sera, on l’espère, récupéré sain et sauf quelque part dans l’océan Pacifique.