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La mission Rosetta réserve bien des surprises !


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La mission Rosetta réserve bien des surprises !

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Au sommaire de cette édition de Space : si la mission Rosetta nous a déjà procuré bien des émotions, que nous a-t-elle appris sur Tchouri ?

Tchouri, c’est le surnom donné à la comète 67P Tchourioumov Guérassimenko au cœur de la mission Rosetta.

Rosetta, c’est également le nom de la sonde qui survole la comète Tchouri et sur laquelle s’est posé Philae, son vaillant atterrisseur.

Peu à peu, Tchouri nous livre donc ses secrets grâce aux travaux de décryptage réalisés par de nombreux scientifiques à travers l’Europe.

Alors, les premiers résultats sont-ils conformes à leurs attentes ?

Pas si sûr …

Première interrogation : l’eau trouvée sur Tchouri est-elle, comme prévu, similaire à l’eau terrestre ?

“Pas du tout !”, a tranché une équipe suisse emmenée par Kathrin Altwegg, professeur de physique à l’Université de Berne. D’où la nécessité de revoir nos hypothèses concernant l’origine de l’eau présente sur Terre.

Deuxième question lancinante : qu’est devenu Philae après son atterrissage sur le plus petit des deux lobes de la comète Tchouri ?

Voici la réponse de Matt Taylor, scientifique de la mission Rosetta pour l’ESA : “à l’heure actuelle, nous essayons de capter des signaux en provenance de l’atterrisseur. Nous l’avons déjà contacté une fois sans résultat et nous allons recommencer tous les mois, afin de découvrir si Philae a réussi à se réveiller et pour qu’il nous donne, alors, des informations sur les conditions de luminosité sur place. Nous observons également régulièrement la surface de Tchouri pour détecter où se trouve exactement Philae.”

Mais bien d’autres surprises attendent encore les scientifiques.

Les relevés topographiques, par exemple, font état de fissures, rochers, montagnes, cratères et autres ondulations à la surface de la comète Tchouri. Pourquoi ?

Retrouvez tous les détails de cette grande mission en “terre inconnue” en cliquant ici.

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