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Espace : de l'oxygène moléculaire dans l'atmosphère de la comète "Tchouri"


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Espace : de l'oxygène moléculaire dans l'atmosphère de la comète "Tchouri"

Voilà une découverte qui pourrait remettre en cause nos connaissances dans la formation de l’univers.
De l’oxygène moléculaire – dont l’origine serait antérieur à notre système solaire – a été trouvé “en abondance” dans la queue de la comète Tchouri.

Il s’agit de la découverte la plus surprenante faite jusqu‘à présent autour de la comète

Cette découverte faite en septembre dernier a surpris la communauté scientifique et n’a été dévoilée qu’aujourd’hui par le magazine Nature.
“Il s’agit de la découverte la plus surprenante faite jusqu‘à présent autour de la comète” 67P/Tchourioumov-Guérassimenko, escortée depuis quinze mois par Rosetta, a estimé Kathrin Altwegg, de l’Université de Berne (Suisse), l’un des auteurs de l‘étude.
C’est la première fois que l’on trouve du dioxygène – plus couramment appelé oxygène moléculaire – dans une comète, même si il a été détecté dans d’autres corps célestes glacés comme les lunes de Jupiter ou de Saturne.
L’oxygène moléculaire a été reniflé par Rosina, un instrument à bord de la sonde Rosetta qui tourne autour de la comète Tchouri depuis l‘été 2014.
Rosetta était déjà entrée dans l’histoire spatiale lorsqu’en novembre dernier après dix ans de voyage la sonde avait réussi son largage de Philae un petit module d’observation qui avait pu atterrir sur la comète.
Hélas pour les scientifiques et tous les passionnés d’espace Philae est aujourd’hui muet depuis trois mois. Même l’oxygène trouvé dans la queue de la comète Tchouri n’a pas réussi à le réveiller.

L’aventure de Rosetta, qui voyage depuis plus de onze ans dans l’espace, devrait se terminer en septembre 2016. A cette date, l’ESA a prévu de la faire se “poser” le moins rudement possible sur Tchouri où elle retrouvera Philae qui sera alors endormi depuis longtemps.

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