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Australie : des escargots de mer tueurs de cancer

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Australie : des escargots de mer tueurs de cancer

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Les océans sont aussi méconnus que prometteurs. Des chercheurs de l’université australienne de Wollongong se sont penchés sur ces modestes et très courants escargots de mer de la côte est australienne. Il s’avère en effet que ces mollusques contiennent des molécules à même de lutter contre des cancers résistants aux chimio-thérapies.

Karen Perrow, université de Wollongong : « Le type d’environnement dans lequel vivent ces créatures est assez dur. Elles peuvent survivre tout comme leurs juvéniles. Elles développent ce que l’on appelle des mécanismes de défense. »

En 2002, les chercheurs de Wollongong (au sud de Sydney) avaient découvert une substance chimique puissante dans les oeufs de ces escargots de mer. Depuis lors ils étudient leurs molécules.

Karen Perrow : « Au bout de 48 heures nous avons pu éliminer 100% des cellules alors que les médicaments contre le cancer ne montrent qu’une élimination de 10% ! »

Les substances chimiques des oeufs pourraient ainsi lutter contre des lymphomes et des cancers de l’utérus. Pour l’instant aucun test clinique sur des animaux ou des humains n’a été réalisé.

Danielle Skopeta, université de Wollongong : « Souvent vous devez passer des années pour constater une telle augmentation de la puissance d’un traitement. Cette puissance a été développée 1000 fois par rapport au produit naturel d’origine. »

La prochaine étape pour les chercheurs c’est ce savoir si les molécules ne seront pas dangereuses pour l’homme. Ils pensent pour cela à les introduire dans des nano particules. Les médicaments pourraient être disponibles d’ici 10 ans.

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