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Proxima b, une exoplanète habitable près de la Terre ?

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Proxima b, une exoplanète habitable près de la Terre ?

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Sommes-nous seuls dans l’Univers ? C’est ce que cherchent à savoir depuis longtemps les astronomes. En vingt ans, ils ont découvert des dizaines de planètes potentiellement habitables, mais trop éloignées de la Terre pour les étudier. Une nouvelle découverte pourrait changer la donne : Proxima b est en orbite autour de l‘étoile la plus proche du système solaire, Proxima de Centaure.

“Proxima b est particulière parce qu’elle est rocheuse, comme la Terre, et qu’elle est située dans une zone tempérée où l’eau est liquide, explique Tim de Zeeuw, directeur général de l’Observatoire européen austral. Ce qui veut dire qu’il y a un processus qui crée de la vie, comme sur notre planète Terre. Et si cette configuration est fréquente dans notre galaxie, alors on peut se demander : “y’a-t-il de la vie ailleurs dans l’univers, sur une autre planète ?”. Cela pourrait être la plus grande découverte de tous les temps.”

Une découverte que l’on doit à une équipe de chercheurs internationaux qui ont publié leurs travaux mercredi dans la revue Nature : http://www.eso.org/public/france/news/eso1629/

Située à seulement 4,2 années-lumière du Soleil, soit 9 milliards de kilomètres, Proxima b pourrait être la première exoplanète à recevoir un jour notre visite.

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