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L'atterrisseur Schiaparelli s'est écrasé sur Mars

C'est la deuxième fois que l'Europe échoue à faire atterrir un engin sur Mars. Il y a 13 ans, l'atterrisseur britannique Beagle 2 avait connu le même sort.

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L'atterrisseur Schiaparelli s'est écrasé sur Mars

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Une énorme déception pour l’agence spatiale européenne (ESA) et tous les passionnés d’astronomie : Schiaparelli, le petit atterrisseur qui avait été largué par la sonde TGO s’est bel et bien écrasé sur Mars lors de son atterrisage.

Une photo du lieu de l’impact prise par une sonde américaine l’a confirmé vendredi.

Le grand parachute de Schiaparelli semble avoir été éjecté trop tôt. Les rétrofusées se sont activées brièvement mais ont été coupées prématurément.

Michel Denis, le directeur des opérations en vol *(ESA) : “Schiaparelli a touché le sol à une vitesse bien plus élevée qu’il n’aurait du, à plusieurs centaines de kilomètres par heure, et il a malheureusement été détruit par l’impact.”

Malgré l‘échec de Schiaparelli, la mission ExoMars est loin d‘être terminée : en 2020, un petit rover doit aussi être envoyé sur le sol martien pour y réaliser des forages. Quant à la sonde TGO, elle va poursuivre son voyage autour de Mars pour y explorer l’athmosphère de la planète rouge.

Avec Agence