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Tests de combinaisons martiennes

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Quel type de combinaison spatiale sera utilisée sur Mars ? Déjà on travaille sur des tenues sans lesquelles les explorateurs martiens ne résisteraient pas dans l’environnement de la planète rouge.

Ainsi des étudiants de l‘école de design de Rhode Island planchent sur des tenues qui seront ensuite utilisées lors d’une mission de simulation à Hawaï.

Andrzej Stewart : “Nous sommes en train de concevoir cette combinaison pour Hi-Seas, une mission de simulation des conditions attendues sur Mars. Les tenues devraient aider les apprentis astronautes dans leurs activités extra véhiculaires.”

Andrzej Stewart était le responsable de la dernière simulations Hi-Seas à Hawaï, une mission longue d’une année et qui a pris fin en août.

Andrzej Stewart : “Une des choses que j’ai constatée aujourd’hui c’est que la combinaison est très isolante. Et il y a un aspect psychologique lié au fait d‘être coupé de l’environnement et il est important de le prendre en compte.”

Les combinaisons spatiales sont conçues pour fonctionner en absence de toute gravité. Pour cette raison, elles sont trop lourdes sur terre. Autre handicap, leur coût, très élevé.

Michael Lye a conçu la combinaison : “Même des gens de la Nasa n’ont parfois pas accès à ces combinaisons. Une vraie tenue coûte des millions de dollars. Nous avons donc vraiment cherché à concevoir quelque chose de plus abordable. Cette combinaison revient à quelques dizaines de milliers de dollars en matériau et équipement.”

La prochaine mission de simulation se tiendra de janvier prochain à septembre.

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