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Le charismatique entraîneur néerlandais Louis van Gaal a mis fin ce lundi à une carrière de 26 ans à la tête des plus grandes équipes européennes, pour “raisons familiales”. Depuis la rupture prématurée de son contrat à Man U l’an dernier, van Gaal avait reçu de plusieurs propositions, notamment de Chine, mais les avait toutes déclinées.

La Tulipe de fer

C’est dans les années 1990, à l’Ajax Amsterdam, que Van Gaal se fait un nom : trois titres de champion des Pays Bas, une coupe de l’UEFA et une Ligue des champions, remportée face au Milan en 1995, avec Patrick Kluivert, Edgar Davids, Clarence Seedorf et Edwin van der Sar.

Après deux passages mitigés au FC Barcelone et un autre titre de champion d’Eredivisie avec l’AZ Alkmaar, il s’engage avec le Bayern Munich en 2009. En Bavière, il remporte d’entrée la Bundesliga et la coupe d’Allemagne, mais échoue en finale de Ligue des champions face à celui qui était son adjoint en Catalogne : José Mourinho, entraîneur de l’Inter .

Réputé pour ses déclarations tapageuses et son style autoritaire van Gaal gagne le surnom de “Tulipe de fer”.

Mi-figue mi-Oranje

Louis van Gaal a entraîné deux fois la sélection hollandaise : la première fût un terrible échec, il ne parvient pas à qualifier les Oranje pour le mondial 2002. Il réalise un demi-miracle à son retour dix ans plus tard, en terminant troisième de la Coupe du Monde 2014 au Brésil.

En Premier League où il s’installe dans la foulée il ne gagne qu’une FA Cup et son club, Manchester United, le licencie au bout de deux ans. Peu importe. “J’ai tout fait dans ma vie“ a conclu le coach de 65 ans, en tirant sa révérence.

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