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Mexique : des robots-serpents pour aider les secouristes

Pour se glisser sous les gravats, rien de tel que des robots-serpents.

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Mexique : des robots-serpents pour aider les secouristes

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Ils se faufilent partout. Les équipes en charge des opérations de secours après le terrible tremblement de terre du 19 septembre dernier à Mexico ont reçu l’aide de scientifiques de l’université Carnegie Mellon de Pittsburgh aux Etats-Unis. Pendant trois jours, ces spécialistes en robotique ont déployé dans les décombres des robots-serpents afin de localiser des victimes.


Les robots qui ont été utilisés mesurent cinq centimètres de large, pour un mètre de long et sont articulé grâce à 16 éléments attachés les uns aux autres. Ils sont équipés d’une caméra et de sources de lumières. Ils sont contrôlés avec une une télécommande.Pour l’alimentation, ils ne sont pas autonomes, ils sont reliés à leur source d‘énergie.

Bien qu’aucune victime n’ait été localisée dans les zones où les robots se sont glissés sous les gravats, l’utilisation de ces appareils a été jugée concluante par les secouristes. Ces derniers ont donné des conseils aux experts en robotique pour parfaire les machines. Selon les secouristes, l’ajout de circuit sonore, pour entendre et se faire entendre, serait une des premières améliorations à mettre en oeuvre. Des capteurs, pour détecter la présence de gaz ou modéliser en trois dimensions des zones sous les décombres, apporteraient aussi une réelle valeur ajoutée aux robots.

C’est la première fois que ce robot-serpent a été utilisé lors d’une catastrophe. Ce type de machines a déjà été employé pour l’inspection de centrales nucléaires ou sur des fouilles archéologiques.