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Top 14: un Pienaar du meilleur cru

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Top 14: un Pienaar du meilleur cru

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En douceur, il a envoyé Montpellier vers la seconde finale de Top 14 de son histoire: à 34 ans, le demi de mêlée Ruan Pienaar est encore au sommet de son art, et Lyon en a fait les frais vendredi en demi-finale (40-14). Tout en contrôle, du début jusqu'à la fin: le coup d'envoi donné par l'ancien Springbok (88 sélections) a donné le ton d'une rencontre à sens unique. Et si l'ouvreur Aaron Cruden réalise une première saison en France un peu timide, c'est aussi parce que son partenaire de charnière lui vole la vedette dans la gestion du jeu comme aux tirs au but. Au Parc OL, le Néo-Zélandais s'est une nouvelle fois effacé devant la maîtrise du Sud-Africain. Les trois premiers essais du MHR, sur quatre au total, sont à l'initiative du champion du monde 2007. D'abord un coup de pied rasant pour Jesse Mogg qui va aboutir, après la perte de balle d'Alexis Palisson dans un ruck, à l'essai de l'ailier Nemani Nadolo (24e). Une pénalité jouée vite ensuite, sur l'exclusion temporaire de Liam Gill, qui va permettre au centre Alexandre Dumoulin de se retourner pour aplatir juste avant la pause (38e). - Buteur impeccable - Un coup de pied par dessus la défense lyonnaise dont il a le secret enfin, récupéré par Toby Arnold qui commet un en-avant. Mêlée à suivre, puis pénalité jouée vite par Louis Picamoles qui marque en force (48e). De surcroît, le leader du MHR s'est gratifié d'un parfait 7/7 face aux poteaux, dont une pénalité du centre du terrain (42e). Sa prise d'initiative permanente, comme une belle touche qui mis d'entrée la pression sur les Lyonnais (4e), ou ses dégagements impeccables au pied, confirment que le MHR ne s'est pas trompé dans son recrutement et peut aller au bout avec des joueurs d'un tel calibre. Si l'ancien joueur de l'Ulster a quitté à grands regrets Belfast, poussé dehors par la fédération irlandaise afin de faire place nette aux jeunes pousses locales, Mohed Altrad, l'ambitieux président montpelliérain, ne doit pas regretter de l'avoir fait venir dans le Languedoc. Il le regrettera peut-être encore moins dans une semaine, au soir de la finale.
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