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Mondial-2018: Thierry Henry, le Monsieur Coupe du monde des Belges

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Mondial-2018: Thierry Henry, le Monsieur Coupe du monde des Belges

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Comment devient-on champion du monde ? La Belgique a fait appel à un spécialiste: le Français Thierry Henry, adjoint du sélectionneur Roberto Martinez depuis 2016, s'avère précieux par son aura et son vécu avant l'entrée en lice des Diables Rouges lundi contre le Panama au Mondial-2018. Titré en 1998, finaliste en 2006, passé au travers en 2002 et 2010, l'ancien attaquant des Bleus a tout connu dans ces grands rendez-vous. De quoi aiguiller la génération dorée belge, enfin arrivée à maturité et qui espère que ce mentor les aidera à atteindre le Graal planétaire. "Thierry Henry nous apporte son expérience, parce qu'il a également disputé des Coupes du monde", a résumé samedi l'ailier Adnan Januzaj. "C'est une légende, un immense joueur et c'est une bonne chose d'avoir quelqu'un comme lui dans le groupe pour soigner les détails", a-t-il ajouté. Les détails, c'est peut-être ce qui a empêché les Hazard, Lukaku ou De Bruyne de dépasser les quarts de finale du Mondial-2014 et de l'Euro-2016. Âgé de 40 ans, Henry a disputé 17 matchs de Coupe du monde dans sa riche carrière (6 buts), dont deux finales. Suffisant, par exemple, pour savoir comment bien aborder un premier match face au Panama lundi à Sotchi. - Amoureux du foot - Au quotidien, le Français se veut effacé. Pas de prise de parole publique et un respect absolu de son statut de "T3", c'est-à dire deuxième adjoint de Martinez, lequel reste le patron sportif. "Moi, je suis T3, voilà où je suis à l'heure actuelle. Que vais-je faire plus tard... ? Je n'y pense pas, déclarait-il en 2017 à la chaîne de TV publique belge RTBF. J'essaye d'avancer petit à petit." En outre, l'ancien attaquant des Bleus ne coûte pas cher à la Fédération belge (URBSFA) et reverse son salaire mensuel (8.000 euros) à des oeuvres caritatives. Sa patte se voit à l'entraînement, où l'ancienne idole d'Arsenal n'a rien perdu de sa qualité technique à l'heure d'effectuer quelques jongles ou de participer aux ateliers dans un rôle de remiseur. Il effectue aussi un travail spécifique avec les attaquants à la fin de chaque séance. "Il adore parler de son expérience, explique l'avant-centre Michy Batshuayi. C'est un amoureux du foot, il aime beaucoup parler de ce qu'il a fait, de comment c'était avant, de sa première Coupe du Monde et tout ça... Il m'a donné beaucoup de conseils pour m'améliorer." - "Il est là pour apprendre" - Est-ce le prélude d'une belle carrière d'entraîneur pour celui qui s'était d'abord reconverti comme consultant à la télévision ? Son ancien partenaire Zinédine Zidane, vainqueur de trois Ligues des champions d'affilée sur le banc du Real, lui a montré la voie. "Il est là pour apprendre et quelques fois il veut parler mais il se tient un peu en arrière", sourit l'attaquant belge Dries Mertens, qui croit à une reconversion réussie pour Henry: "J'espère pour lui. Comme c'est une belle personne, j'espère qu'il peut devenir un grand entraîneur." En attendant, Thierry Henry a une mission: insuffler la culture de la gagne à une équipe talentueuse mais désormais attendue parmi les meilleures. "Lors du Mondial au Brésil, on n'avait peut-être pas l'expérience et c'était quand même en face l'Argentine" qui a mis un terme au parcours des Diables Rouges en quarts (1-0), a souligné le milieu Axel Witsel. "Mais on a plus d'expérience qu'il y a quatre ans, c'est clair (...) Si on n'atteint pas le dernier carré, ce serait une déception", a-t-il conclu.
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