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Wimbledon: le N.1 français Pouille éliminé au 2e tour par le 171e mondial

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Wimbledon: le N.1 français Pouille éliminé au 2e tour par le 171e mondial

Wimbledon: le N.1 français Pouille éliminé au 2e tour par le 171e mondial
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Le N.1 français Lucas Pouille a chuté dès le deuxième tour du tournoi de Wimbledon face au 171e mondial, l'Autrichien Dennis Novak, issu des qualifications, en cinq sets (6-4, 6-2, 6-7 (8/10), 3-6, 6-2) mercredi. Pour la troisième fois consécutive, le Nordiste de 24 ans (19e mondial) n'accèdera pas à la seconde semaine en Grand Chelem. Battu d'entrée lors de l'Open d'Australie en janvier, il avait quitté Roland-Garros dès le troisième tour en juin. Les deux leaders du tennis français sont donc déjà hors course après à peine trois jours de compétition, puisque Caroline Garcia (6e mondiale) a été éliminée dès son entrée en lice mardi par la Suissesse Belinda Bencic. Pouille a presque renversé la situation en revenant à deux manches partout après avoir écarté deux balles de match dans le tie-break du troisième set. Mais Novak, qui dispute son premier Wimbledon à 24 ans, a eu le dernier mot dans la manche décisive. Sa jambe droite a-t-elle empêché Pouille de se donner au maximum tout au long de la partie ? Il a dû faire appel à un kiné lorsqu'il était mené 6-4, 2-1 avec un break de retard. Le massage l'a fait grimacer et n'a pas modifié le déroulement du deuxième set. Novak a continué sur sa lancée, commettant peu de fautes tout en saisissant les opportunités (3/3 sur les balles de break dans les deux premières manches). Cet habitué des tournois de deuxième et troisième divisions a connu un petit coup de moins bien au service dans le troisième set. Pouille s'est procuré des balles de break, une pour mener 4-2 et deux autres pour grimper à 5-3. Mais il ne les a pas concrétisées. C'est donc au bord du précipice, dans le tie-break, que le Nordiste a su trouver les ressources pour se relancer. Revigoré après les deux balles de match sauvées, il s'est offert son premier break du match dans la quatrième manche (3-2) avant de faire encore céder son adversaire sur son service pour recoller à deux manches partout. Mais il n'a poursuivi sur sa lancée dans la cinquième manche. Breaké d'entrée, il est revenu à 2 jeux à 2 mais a concédé deux autres fois son service (5-2). Novak, entraîné par Günter Bresnik, le coach de Dominic Thiem et le père de ce dernier (Wolfgang Thiem), a bouclé la partie sur un ace (son 16e) après quasiment trois heures de jeu. Pour son deuxième tournoi majeurs seulement (éliminé d'entrée en Australie en janvier), voici donc Novak au troisième tour où il croisera le finaliste de l'édition 2016, le Canadien Milos Raonic.
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