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France-Belgique: Kanté et ses "15 poumons" face au trident diabolique

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France-Belgique: Kanté et ses "15 poumons" face au trident diabolique

France-Belgique: Kanté et ses "15 poumons" face au trident diabolique
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"C'est un miracle de regarder ce garçon jouer", l'encense le patron de la Fédération Noël Le Graët. L'omniprésent milieu de terrain des Bleus N'Golo Kanté est sans doute le meilleur Français depuis le début du Mondial, mais un sacré défi l'attend contre le trio belge Hazard-Lukaku-De Bruyne, mardi en demi-finales du Mondial-2018. - Monsieur "quinze poumons" - Avec N'Golo Kanté, "on joue à douze sur le terrain", dixit Olivier Giroud. "Il court partout, il a quinze poumons ! Le foot est beaucoup plus facile avec des joueurs comme ça", enchaîne Paul Pogba. Le milieu de terrain de poche (1,68m) est devenu le porte-bonheur de l'équipe de France. Sa bouille souriante après les matchs fait fureur sur les réseaux sociaux et sa discrétion dans la vie contraste avec le bling-bling qui caractérise parfois le milieu du foot. Indispensable dans l'entrejeu français, le milieu de Chelsea est le genre de joueurs qu'on inscrit en premier sur une feuille de match. Depuis le début du Mondial, il a récupéré 40 ballons dans les pieds adverses, le meilleur total toutes sélections confondues et il est aussi en tête en nombre d'interceptions, 17 au total. En 8es de finale contre l'Argentine (4-3), avec l'aide de Blaise Matuidi, il a complètement muselé le quintuple Ballon d'Or Lionel Messi. Tant et si bien qu'il a un peu perdu de vue Angel Di Maria, auteur d'un but superbe, sur une action où il était complètement seul... Contre l'Uruguay (2-0), en quarts, Kanté a cassé la liaison vers l'attaquant Luis Suarez, qui n'a pas touché le moindre ballon dans la surface française. Kanté (27 ans et 29 sélections) s'appuie sur son sens aigu de l'anticipation. "On a l'impression qu'il ne joue pas, tellement il est bon. Il anticipe tout le temps. Il sent le jeu. La balle va arriver quelque part, il y est déjà", s’enthousiasme le président de la Fédération Noël Le Graët, interrogé par l'AFP. "Il est énorme à la récupération... Depuis le début de la Coupe du monde, c'est le numéro 1", abonde l'ancien international français Pierre Repellini. Kanté a maintenant un nouveau défi devant lui, la redoutable attaque de la sélection belge, qu'il connaît bien: il joue avec Eden Hazard à Chelsea et affronte les Mancuniens Kevin De Bruyne et Romelu Lukaku dans le Championnat d'Angleterre. - Trio diabolique - A la base, c'était un quatuor qui avait la mission d'exécuter la symphonie offensive belge jusqu'en finale. Mais au gré des états de forme et des besoins tactiques, pour notamment mater le grand Brésil (2-1), l'attaque des Diables Rouges s'est muée en trident avec l'éviction de Dries Mertens du onze-type. Elle reste la meilleure du Mondial (14 buts). Chacun a un rôle défini: Hazard, l'ailier censé déséquilibrer l'adversaire avec ses jambes de feu; Lukaku, le puissant pivot chargé de la finition; et De Bruyne, le chef d'orchestre capable de faire la différence sur une passe ou un tir de loin. Du moins sur le papier... Car contre le Japon (3-2) ou le Brésil (2-1), les trois cracks de la "génération dorée" se sont amusés à changer de registre pour brouiller les repères de leurs adversaires avertis. Si Hazard a globalement joué son rôle de dynamiteur avec réussite, Lukaku et De Bruyne ont impressionné par leur capacité d'adaptation. Mis en échec devant le but lors des deux derniers matchs, Lukaku le buteur de Manchester United s'est mué en passeur décisif: après sa feinte de corps gagnante contre les Nippons -- en laissant passer un centre pour un partenaire mieux placé tout en aspirant le défenseur au marquage -- il a réalisé contre la Seleçao un slalom à la Neymar sur presque 50 mètres pour servir De Bruyne sur le 2e but belge. Mais en matière de palette de jeu variée, le métronome de Manchester City reste le plus impressionnant. En position de N.10 derrière ses deux compères, en faux-neuf pour profiter du travail de ses coéquipiers excentrés sur les côtés, ou en meneur de jeu reculé pour casser les lignes adverses avec une vision du jeu hors-norme, De Bruyne est capable sur un même match d'offrir plusieurs solutions. Voilà le casse-tête à résoudre pour Didier Deschamps et Kanté. A moins que Roberto Martinez ne mise de nouveau sur ses quatre fantastiques...
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