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Un amas de gras de 15 tonnes découvert dans les égouts à Londres

Si la légende urbaine de crocodiles dans les égouts à la peau dure, la compagnie britannique Thames Water a fait une surprenante découverte, bien réelle elle, sous les rues de Londres : un gigantesque amas de gras.

Ce fatberg, c’est le surnom de ce phénomène, est une boule gélatineuse de gras mélangé à des lingettes de plus de 15 tonnes, qui s’est accumulée dans les égouts d’une banlieue au sud-ouest de la capitale anglais. C’est l’équivalent en poids d’un bus à deux étages qui parcourt les rues au dessus du fatberg.

« Si nous sommes habitués à retirer de grandes quantités de gras des égouts, c’est la première fois que nous voyons un amas aussi important, d’un seul tenant, bouchant les conduits comme ca » explique Gordon Hailwood, superviseur des contrats de déchets pour Thames Water, sur le site de la compagnie.

M.Hailwood ajoute : « ca doit être le plus gros fatberg de l’histoire britannique. ( …) Si nous ne l’avions pas découvert à temps, les égouts bouchés auraient reflués dans les rues de tout le quartier. »

Il explique qu’un tel amas se forme lorsque que des particuliers ou des commerçants jettent du gras (huile de friture etc.) et des lingettes dans les toilettes au lieu de les jeter à la poubelle. La compagnie a été prévenue par des riverains qui n’arrivaient plus à tirer la chasse de leurs toilettes. Une inspection vidéo de l’égout de 70 cm sur 48 cm a montré que le fatberg a réduit le passage dans le conduit à seulement 5% de sa capacité normale.

La compagnie a commencé les travaux pour déloger le fatberg et réparer les 20 mètres de canalisations endommagées. Ils devraient durer au moins 6 semaines.

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