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La vente de tabac interdite aux moins de 21 ans à New York.


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La vente de tabac interdite aux moins de 21 ans à New York.

La Ville de New York a voté mercredi en faveur du relèvement de 18 à 21 ans de l‘âge légal pour acheter tabac et cigarettes, y compris les cigarettes électroniques, faisant de la grande pomme la première grande ville américaine à prendre une telle mesure contre le tabagisme des jeunes.

L’objectif : réduire la consommation de cigarettes parmi les jeunes adultes. “Plus de 80 % des adultes qui fument à New York ont commencé avant 21 ans” expliquent les autorités new yorkaises, Quelque 19 000 lycéens consommeraient des cigarettes à New York et 80 pourcent des fumeurs commencent avant l‘âge de 21 ans d’après des chiffres des services de la santé. Selon les estimations, le relèvement de l‘âge minimum devrait permettre de réduire des deux tiers le nombre de fumeurs âgés de 14 à 17 ans, et d’un peu plus de la moitié celui des fumeurs âgés de 18 à 20 ans.

New York a déjà des lois particulièrement strictes en matière de tabac. Il est interdit de fumer dans les bars et restaurants, dans les parcs, sur les places, et même sur les plages de la ville. Les taxes sur les cigarettes y sont également les plus élevées des Etats-Unis, 5,85 dollars par paquet, ce qui établit le prix d’un paquet de cigarettes à environ 12 dollars. Conséquence de ces décisions, en dix ans, le pourcentage de fumeurs chez les adultes est passé de 21,5% en 2002 à 14,8% en 2011, selon la mairie. Mais celui des jeunes est resté inchangé depuis 2007, à 8,5%.

Cette nouvelle disposition, votée par le conseil municipal de la plus grande ville américaine par 35 votes pour et 10 contre, doit être encore signée par son maire dans les 30 jours, ce qui ne fait aucun doute. Michael Bloomberg, à l’origine de l’interdiction de fumer dans les bars et restaurants de la ville en 2003, a déjà dit qu’il la promulguerait.

D’ores et déjà, la mesure est assurée d‘être impopulaire chez ceux qui trouvent que la mairie de New York se mêle de ce qui ne la regarde pas. A l’automne dernier, la décision de M. Bloomberg d’interdire les sodas individuels de plus d’un demi-litre avait ainsi provoqué une vive polémique. Un juge a décidé en mars de bloquer la mesure, l’estimant arbitraire. La ville qui a perdu à un premier appel, a de nouveau interjeté appel.

Mais cette fois, New York espère montrer l’exemple en matière de tabac et convaincre d’autres villes de faire de même. L‘âge minimum pour acheter des cigarettes est de 18 ans dans tous les Etats-Unis. Mais dans certains Etats, il a déjà été relevé à 19 ans.

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