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Encelade, une lune de Saturne, pourrait abriter une vie microbienne


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Encelade, une lune de Saturne, pourrait abriter une vie microbienne

La planète Saturne et ses lunes sont régulièrement survolées et scrutées par Cassini. La Nasa vient d’annoncer que des données recueillies par la sonde spatiale révèlent qu’un océan caché sous la surface de la lune Encelade, pourrait abriter une vie microbienne extraterrestre.

Les premières mesures ont été effectuées sous la surface du pôle Sud de cette petite lune glacée d‘à peine 500 kilomètres de diamètre. La surface de l’océan souterrain en question serait presque équivalente à celle du Lac Supérieur aux Etats-Unis, le deuxième plus grand lac de la Terre. Constitué de roches, son fond pourrait être favorable au développement de petites formes de vie, selon les scientifiques.

Dirigée par la Nasa en coopération avec l’Agence spatiale italienne et l’Agence spatiale européenne, la mission Cassini a été lancée en 2004. Elle étudie les plus grosses lunes de Saturne, comme la plus connue, Titan, la deuxième plus grande lune dans le système solaire.

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