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Rio 2016 : Puig et van Niekerk élus meilleurs athlètes

L’Association des Comités Nationaux Olympiques vient de décerner ses récompenses un peu moins de trois mois après la fin des Jeux Olympiques de Rio 2016.

Dans la catégorie “meilleure athlète féminine”, c’est la Portoricaine Monica Puig qui l’a emporté. La joueuse de tennis a été sacrée championne olympique en battant Angelique Kerber en finale. Une performance pour la 32e mondiale.

“Je tiens tout d’abord à remercier l’association pour cet incroyable honneur. Je tiens à remercier le comité olympique portoricain d’avoir été à mes côtés durant toutes ces années. Ce fut un voyage incroyable, alors merci beaucoup. Un grand merci à mon équipe, à mes amis, à ma famille. Je sais que cela n’a pas toujours été facile et merci d‘être à mes côtés. Et enfin, un grand, grand merci à Porto Rico”, a-t-elle déclaré.

Chez les hommes, c’est le Sud-Africain Wayde van Niekerk qui a été récompensé. L’athlète avait, lui aussi, décroché l’or à Rio. Et il avait en plus battu le record du monde du 400 mètres en courant en 43’‘03. Le précédent record était de 43’‘18, établi 17 ans plus tôt, en 1999, par Michael Johnson.

“C’est vraiment un privilège pour moi de représenter mon pays, mais également ma famille et mes amis. J’ai fini par décrocher un titre énorme, celui de champion olympique sur 400 mètres. Et je suis vraiment honoré d‘être devant vous aujourd’hui. Je vous remercie de m’offrir cette opportunité”, a souligné le Sud-Africain.

Wayde van Niekerk, c’est également, et surtout, le seul homme à être descendu sous les 10 secondes sur 100 mètres, les 20 secondes sur 200 mètres et donc les 44 secondes sur 400 mètres, à seulement 24 ans.

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