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ExoMars: Un regard inédit sur la planète rouge


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ExoMars: Un regard inédit sur la planète rouge

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L’avenir de la mission ExoMars est désormais assuré. Dès 2020, le robot sera lancé à destination de Mars et si tout se passe bien, il roulera, en 2021, sur la surface de la planète. Nous sommes allé à la rencontre d’un des personnages clés de ce projet, Andrew Coates, l’homme qui met au point la caméra panoramique du rover, l’oeil qui nous permettra de découvrir au plus près la mythique planète rouge.

“Notre caméra sera placé au sommet du mât du rover. Il sera un peu plus large que celui-ci, nous aurons un écart de 50 cm entre les deux objectifs des caméras grand angle. Ainsi, nous pourrons avoir des images stéréo du terrain autour du rover, et donc voir où nous forons.Dans l’ensemble, c’est certainement le système de caméra le plus puissant n’ayant jamais été envoyé sur Mars. Il sera capable de nous donner un très bon rendu de la mission ExoMars.
Le forage est la nouvelle fonctionnalité de ce rover. Le foret va pouvoir récupérer un échantillon, le ramener dans le rover et l’analyser à bord avant d’envoyer les résultats vers la Terre.
Nous rechercherons des carbonates, des sucres, des acides aminés, toutes ces choses qui pourraient se trouver sous la surface de Mars, dans un environnement relativement préservé, les restes éventuels d’une vie il y a quelques 4 milliards d’années.
Je pense qu’il y a pu avoir et qu’il pourrait y avoir de la vie sur Mars. C’est sur cela que le rover va enquêter !”

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