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Recherche : un coeur ou un foie humain qui grandit dans un cochon ?


Etats-Unis

Recherche : un coeur ou un foie humain qui grandit dans un cochon ?

Un jour peut-être nous pourrons nous faire greffer un pancréas, un foie, ou un coeur qui se sera développé dans un animal. Des scientifiques américains ont implanté des cellules souches humaines, capables de devenir n’importe quel tissu, dans des embryons de cochons ensuite transférés dans l’utérus de truies porteuses.
C’est “une première étape importante”, a souligné Juan Carlos Izpisua Belmonte, professeur à l’Institut Salk d‘études biologiques à La Jolla, en Californie, principal auteur de ces travaux.
Cette expérience est menée avec quelque 1.500 embryons porcins pendant quatre ans. Il n’y a pas de rejet des cellules humaines car elles sont injectées dans l’embryon animal à un stade très précoce, au cinquième ou sixième jour de développement. Une précédente expérience avait permis de faire développer un pancréas, un coeur et des yeux de rats dans des embryons de souris, démontrant qu’il est possible de développer des organes d’une espèce dans une autre.