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Kenya : plus près des étoiles grâce au télescope itinérant

“The Travelling Telescope” (le télescope itinérant) est un projet lancé au Kenya dans le but d’encourager les jeunes à observer le ciel et d’inspirer la nouvelle génération d’astronomes.

Si le ciel du Kenya (un pays traversé par l‘équateur) regorge d‘étoiles la nuit tombée, l’astronomie n’est pas très enseignée dans les écoles, rappelle l’astronome kényane Susana Murabana, à l’initiative du projet.

On cible surtout les écoles, toutes les écoles pour toucher le plus d’enfants possible. L’idée est de leur faire apprécier la science, pas de faire d’eux des futurs astronomes. L’un de nos outils les plus puissants est le télescope. Cela fait 400 ans qu’il existe et pourtant très peu de gens l’ont déjà utilisé, et c’est très vrai au Kenya“ explique cette passionnée de 38 ans.

Les uns après les autres, les enfants plongent leur œil dans la lunette. L’expérience est bien plus forte que des photos trouvées sur internet ou dans les livres, assure Daniel Chu Owen, l’autre cofondateur du projet.

Le fait qu’on puisse trouver sur internet les dernières photos de Pluton, qui ont été prises par une mission qui est à quatre heures lumière, c’est incroyable. Mais le faire avec vos propres yeux et observer cela par vous-même, c’est très puissant, vous le gardez avec vous et vous ne pouvez plus nier que ça existe“ explique Chu Owen.

Les étudiants peuvent aussi se faufiler sous un dôme gonflable, dans lequel ils peuvent en apprendre plus sur la science et l’astronomie.

Quand je suis rentré j’ai vu les planètes et j’ai vu Mercure, et on nous a montré la lune et tout… On a regardé un petit film et ça m’a donné envie de changer de carrière et de faire de l’astronomie parce que c’est trop cool“ assure Tamara Lugonzo, une écolière kényanne.

Pour une expérience encore plus immersive, les enfants se voient prêtés ces casques de réalité virtuelle.

Daniel et Susana espèrent que leur initiative prendra de l’ampleur afin de rapprocher un maximum de jeunes africains… des étoiles.

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