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Legends of Space : Early Bird, pionnier des satellites

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Legends of Space : Early Bird, pionnier des satellites

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Retour sur le lancement le 6 avril 1965 du premier satellite de télécommunication commercial Early Bird.

Dans ce numéro de “Legends of Space”, nous évoquons le premier satellite de télécommunication commercial Early Bird, mis en orbite le 6 avril 1965. Le souvenir de ce lancement avec des témoins de l‘époque.

Le lancement d’Early Bird est un repère historique essentiel pour Jean-Luc Froeliger, vice-président des opérations d’ingénierie et satellites d’ Intelsat : “Early Bird a été le premier satellite de télécommunication commercial placé en orbite géostationnaire, il a été lancé en avril 1965 à bord d’une fusée Delta D depuis Cap Canaveral en Floride,” explique-t-il.

“C‘était très important pour l’industrie, renchérit-il, ce satellite a quasiment doublé le nombre de circuits vocaux disponibles entre l’Europe et les Etats-Unis. A cette époque, rappelle-t-il, quand on voulait passer un appel international, il fallait d’abord prendre rendez-vous avec le service téléphonique.”

Emmanuel Rammos, ancien conseiller télécoms à l’Agence spatiale européenne, précise pour sa part : “Il était capable de transmettre une seule chaîne de télévision ou seulement quelques conversations téléphoniques, mais il était le premier, le précurseur.”

“Au lancement d’Early Bird, se souvient de son côté Jacques Dutronc, directeur du déploiement et de l’innovation d’Eutelsat, j’avais 10 ans et j’ai été assez passionné de voir toutes les coupures de journaux qui décrivaient ce premier satellite commercial. Pour la première fois dans toute l’histoire des télécoms par satellite, ajoute-t-il, on a eu la notion de position orbitale – donc 28° ouest – où était positionné Early Bird avec lequel les antennes pouvaient communiquer de façon permanente.”