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L'étoile Ross 128 nous envoie des signaux radio jamais captés


Porto Rico

L'étoile Ross 128 nous envoie des signaux radio jamais captés

Elle s’appelle Ross 128 et elle intrigue énormément les scientifiques portoricains et américains. Il y a de quoi ! Cette étoile de la famille “naine rouge” se distingue de ses soeurs en émettant des signaux radio qualifiés “d‘étranges” par les chercheurs qui l’observent au quotidien.

“Etranges”, dans l’esprit des astronomes de l’observatoire d’Arecibo, basé sur l‘île de Porto Rico, dans les Grandes Antilles, cela veut dire qu’ils ont beaucoup de mal à en expliquer la nature. Ross 128 est l’une des étoiles les plus proches de la Terre – bon, située tout de même à onze années lumière – et les signaux qu’elle nous a envoyé sont bien différents de ceux émis par exemple par Gliese 436, Wolf 359 ou HD 95735 qui sont pourtant des voisines.


Trois explications possibles

La séquence d‘émissions n’a duré que dix minutes, révèle Abel Méndez, le directeur du Laboratoire d’Habitabilité Planétaire de l’université de Porto Rico. “Nous pensons que ces signaux ne sont pas des interférences radio puisqu’ils sont uniques à Ross 128, explique-t-il. (…) Les observations des autres étoiles immédiatement avant et après (…) n’ont rien montré de similaire”.


Attention à ne pas s’emballer… La possibilité, qui nous fait fantasmer vous et moi, d’un message que chercheraient à nous transmettre d’hypothétiques extra-terrestres est loin d‘être retenue par les scientifiques de Porto Rico. Il peut y avoir trois principales explications, selon Abel Méndez : “Il pourrait s’agir d’une éruption de type solaire, d‘émissions provenant d’un autre objet dans le champ d’observation de Ross 128 ou d’une explosion d’un satellite de l‘étoile circulant sur une orbite très éloignée”.

Confrontation nécessaire des observations

Le professeur annonce en tout cas une levée du suspense peut-être à la fin de cette semaine. D’autres experts, notamment du Search for Extraterrestrial Intelligence, installé à Berkeley en Californie, ont mené leurs propres écoutes de l‘étoile Ross 128 et toutes les observations doivent être collectées et comparées pour établir une conclusion la plus fiable possible.

Search for Extraterrestrial Intelligence observe Ross 128 avec les télescopes Green Bank et Allen Telescope Array :


Affaire à suivre…

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