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Etats-Unis : des serpents dans des… emballages de chips !

Quelle surprise pour des douaniers californiens !

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Etats-Unis : des serpents dans des… emballages de chips !

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Un habitant de la région de Los Angeles a été interpellé ce mardi pour avoir mis en place un trafic des plus “vénéneux”. Son tort : importer illégalement des reptiles, et non des moindres, aux Etats-Unis.

L’affaire remonte au 2 mars dernier, lorsque des douaniers californiens ont eu la frayeur de leur vie en ouvrant un paquet où se trouvait d’innocentes boîtes de chips en provenance de Hong Kong. A l’intérieur, en lieu et place des pétales de pomme de terre, ils ont eu la surprise de découvrir des cobras vivants ! Trois cobras royaux précisément, un serpent venimeux qui à l‘âge adulte peut atteindre pratiquement cinq mètres de long. Les spécimens saisis par la douane, de jeunes animaux, mesuraient plus de 50 centimètres. Les autorités ont également indiqué que le “colis” contenait aussi trois trionyx de Chine albinos, une variété de tortue à carapace molle très rare.

Si Les douaniers ont laissé partir les tortues vers leur destination finale, les cobras ont été confisqués. Une enquête a été bien sûr ouverte. Elle a donc abouti à l’arrestation du destinataire du fameux paquet. A son domicile, la police a découvert une véritable ménagerie de reptiles protégés : crocodile de Morelet, tortue alligator, tortue serpentine, tortue Malaclemys terrapin.

Lors de son audition par la justice, l’homme de 34 ans, a avoué avoir déjà reçu au moins une vingtaine de cobras royaux cachés dans de précédents colis. Mais, à son grand désespoir, tous les serpents étaient déjà morts à leur arrivée sur le sol américain. Les agents fédéraux en charge de ce dossier ont également mis en évidence que le suspect interpellé envoyait aussi des reptiles vers Hong Kong. Il risque jusqu’à 20 ans de prison.