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La tortue "punk" australienne menacée

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La tortue "punk" australienne menacée

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No Future ? Pour éviter ce triste sort et sensibiliser l'opinion, la Zoological Society of London (ZSL) vient de placer sur sa liste des reptiles menacés la tortue de la Mary River, une espèce vivant en Australie. L'une des originalités de cet animal est de se retrouver parfois flanqué d'une belle crête d'algues vertes, digne des Sex Pistols, en raison de sa capacité à passer plusieurs jours sous l'eau.

Cette tortue, dont le nom scientifique est Elusor macrurus, vit dans l'État australien du Queensland et en particulier dans les eaux du fleuve Mary. Elle est "très particulière", souligne dans un communiqué la ZSL, qui ajouté cette semaine 100 nouvelles espèces de reptiles à sa liste EDGE, créée en 2007 et qui comprend aussi de nombreux lézards et serpents

La tortue de la Mary River dispose d'organes, les cloaques, qui lui servent non seulement à uriner ou à pondre ses oeufs, mais aussi à respirer sous l'eau à travers la peau.

Pour passer plusieurs jours sous l'eau, elle respire par ses parties génitales

"_Cette tortue est capable de rester très longtemps sous l'eau - jusqu'à trois jours - sans revenir à la surface, grâce à cette étrange capacité à respirer à travers son arrière trai_n", a expliqué à Rikki Gumbs de l'Imperial College London, qui a participé à la liste EDGE.

Autre particularité de l'espèce : certains individus se retrouvent affublés d'une crête verte fluorescente, en fait des algues.

"La tortue de la Mary River passe tellement de temps immergée sous l'eau que certaines se retrouvent couvertes d'algues et peuvent finir avec des coupes assez impressionnantes !", s'enflamme Rikki Gumbs.

Reconnue comme une espèce à part seulement en 1994, cette tortue a souffert de sa popularité comme animal de compagnie dans les années 1970 et 80. Elle a vu aussi son habitat naturel détruit à cause de la construction de barrages. Ses oeufs sont prélevés pour le commerce d'animaux, alors que sa maturité sexuelle est tardive, parfois pas avant 25 ans.

"Les reptiles sont souvent la dernière roue du carrosse en termes de préservation", déplore Rikki Gumbs. "Comme les tigres, les rhinocéros et les éléphants, il est vital de faire tout notre possible pour sauver ces animaux uniques et trop souvent négligés", selon lui.

La liste EDGE comprend aussi le caméléon Brookesia minima de Madagascar, qui mesure tout juste trois centimètres, ou encore le crocodile Gavial du Gange.