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Un laser de 10 petawatts, à quoi ça sert ?

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Un laser de 10 petawatts, à quoi ça sert ?

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Georg Korn fait partie des précurseurs d'ELI Beamlines en République Tchèque, l'un des trois centres lasers européens, avec ceux de Roumanie de Hongrie. Pour être à l'avant-garde de la recherche dans les domaines de la science, l'industrie et la médecine, l'UE a financé ce centre mi-secret, mi-ouvert. Goerg Korn nous en dit plus :

"Tout d'abord nous sommes une entité scientifique donc nous faisons de la recherche fondamentale. C'est notre mission, dans de nombreux domaines. Nous sommes membres de ce qu'on appelle la famille des "sciences du photon". Nous générons des photons, comme des particules, et nous les utilisons pour faire une variété de choses. Nous avons ouvert un guichet unique pour les trois centres, auprès duquel les scientifiques peuvent soumettre leurs propositions. Nous allons les étudier attentivement, les classer selon leur degrés de qualité. Ensuite, nous allons leur attribuer les lasers pour un temps donné, selon ce qu'ils veulent faire. Cette attribution est gratuite. Et doit leur permettre de mener leurs recherches", explique le chef de laboratoire

"Nous possédons trois lasers très intéressants et le dernier, qui devrait être installé l'année prochaine, est un laser de 10 petawatts (10 millions de milliards de watts, ndlr). Rien dans le monde ne peut prétendre à une telle puissance", assure le scientifique.

"Ce bâtiment est composé de 35 000 mètres cubes de béton. Il y a aussi plus 10 000 tonnes de métal, c'est plus que la Tour Eiffel. Nous avons donc construit un bâtiment extrêmement solide pour pouvoir mener toutes ces recherches. Le matériel est en train d'arriver, les lasers sont installés, nous en construisons d'autres, nous nous mettons en état de marche, nous discutons avec les utilisateurs, donc chaque jour, je suis un peu plus fier".