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NBA: LeBron James donne à Cleveland des raisons d'espérer

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NBA: LeBron James donne à Cleveland des raisons d'espérer

NBA: LeBron James donne à Cleveland des raisons d'espérer
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Cleveland devait obligatoirement s'imposer vendredi contre Boston en finale de conférence Est et comme souvent sa superstar LeBron James a répondu présent: avec 46 points, il a écoeuré les Celtics, battus 109 à 99, et a offert à son équipe un septième et dernier match dimanche. Quand il est dos au mur et n'a plus le choix, King James est bien le roi. Alors qu'on le disait fatigué physiquement et usé mentalement après la nette défaite de ses Cavaliers mercredi à Boston (96-83), James, 33 ans, a apporté le plus cinglant des démentis en ramenant Cleveland à la hauteur des Celtics (3-3). Pour la septième fois depuis le coup d'envoi des play-offs --ce qui lui vaut d'égaler Michael Jordan (1989)--, il a dépassé le seuil des 40 points. Il a même frôlé le triple double (trois catégories de statistique à dix unités et plus) avec également 11 rebonds et 9 passes décisives. Plus fort encore, il a offert à son équipe une sixième victoire sur ses sept derniers matchs-couperet, ces matchs à remporter sous peine d'être éliminés. On pourrait ajouter qu'il est avec une moyenne de 34,1 points le joueur le plus prolifique de l'histoire dans ce genre de match. - "Tout simplement le meilleur" - Mais comme souvent, les statistiques ne l'intéressent guère: "Cela fait simplement du bien de savoir qu'on va pouvoir disputer encore un match et qu'on n'est plus qu'à une victoire de la finale", a-t-il souri. "Comme je l'ai souvent dit, +Match N.7+ sont les mots que j'aime le plus entendre dans notre sport", s'est réjoui le triple champion NBA. L'idée d'aller chercher la qualification dimanche à Boston dans une salle où les Celtics sont invaincus depuis le début des play-offs ne l'effraie pas, bien au contraire même. "Il faut apprécier la chance qu'on a", a-t-il relevé. Même l'entraîneur de Boston Brad Stevens n'a pas pu s'empêcher de dire son admiration pour "King James" qui a éteint la rébellion des Celtics, revenus à sept points à moins de trois minutes de la sirène, avec deux tirs primés consécutifs. "C'est tout simplement le meilleur", a-t-il admis. Une fois n'est pas coutume, James a reçu le soutien appréciable de ses coéquipiers: George Hill a marqué 20 points, Jeff Green 14. La rencontre avait pourtant mal commencé pour Cleveland qui a laissé Boston, porté par Terry Rozier (28 pts) et Jaylen Brown (27 pts), prendre l'ascendant en première période (25-20). - Love sort sur blessure - Pire, les Cavaliers ont perdu Kevin Love après cinq minutes en raison d'un choc tête contre tête avec Jayson Tatum. Mais ils ont repris la direction des opérations au cours d'une 2e période à sens unique (34-18) et n'ont plus vraiment été inquiétés dans le sillage de leur superstar. "Tout le monde a apporté sa contribution et LeBron, comme toujours, nous a amené à destination. On avait besoin qu'il réussisse un grand match et il a été grand", a résumé son entraîneur Tyronn Lue. Les supporters de Cleveland ont frémi lorsque James s'est retrouvé deux fois au sol durant le 4e quart-temps en se plaignant d'un genou puis d'une cheville, mais il a pu reprendre la partie. "Rien de grave, même si on peut redouter le pire quand un coéquipier vous retombe dessus, mais tout va bien pour moi", a-t-il insisté. Dimanche à Boston, il ira chercher une qualification pour sa huitième finale de suite. C'est peut-être aussi son avenir qui se jouera: une élimination pourrait l'inciter à changer d'air en juillet et à répondre aux sirènes des Los Angeles Lakers, de Houston ou de Philadelphie.
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