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Roland-Garros: Zverev-Thiem, roulez jeunesse !

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Roland-Garros: Zverev-Thiem, roulez jeunesse !

Roland-Garros: Zverev-Thiem, roulez jeunesse !
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Le N.3 mondial Alexander Zverev et l'Autrichien Dominic Thiem, les deux plus sérieuses menaces pour Rafael Nadal à Roland-Garros, se sont rejoints pour un quart de finale 100% nouvelle vague. Novak Djokovic, pour son douzième quart de finale à Paris, affrontera le surprenant Marco Cecchinato, qui s'est offert le scalp du Belge David Goffin (9e). . Zverev-Thiem, le choc des jeunes ambitieux Avec Zverev, on connaît désormais la chanson. Pour la troisième fois d'affilée, le jeune Allemand (21 ans) s'en est encore sorti en cinq sets (4-6, 7-6 (7/4), 2-6, 6-3, 6-3) après avoir été mené deux manches à une. Au deuxième tour, c'était contre le Serbe Dusan Lajovic (60e). Au troisième, contre le Bosnien Damir Dzumhur (29e), qui s'était même procuré une balle de match. Cette fois, c'est face au jeune Russe Karen Khachanov (22 ans), 38e mondial, qu'il s'est retrouvé dos au mur. Heureux en Masters 1000 (déjà trois titres), Zverev peinait jusque-là à confirmer dans les tournois majeurs. Ce n'est que la première fois qu'il franchit le cap des huitièmes de finale. Ces "marathons" finiront-ils par laisser des traces chez le grand "Sascha" (1,98 m), soigné pour un orteil douloureux (pied gauche) avant le set décisif dimanche ? "Mentalement, absolument pas (...) Physiquement, évidemment ce n'est pas évident d'enchaîner trois matches en cinq sets, mais je vais faire le maximum pour récupérer." Il aura intérêt, un roc se dresse devant lui: le puncheur autrichien Dominic Thiem, N.8 mondial, double demi-finaliste à Paris et, surtout, seul joueur à avoir fait mordre la poussière --deux fois-- sur terre battue à Rafael Nadal en 2017 et 2018. Opposé sur le court central au Japonais Kei Nishikori (21e), Thiem a impressionné pendant les deux premiers sets, bouclés en moins d'une heure. Puis il a su maîtriser le réveil de l'ex-N.4 mondial pour s'imposer en quatre manches (6-2, 6-0, 5-7, 6-4). "Je vais avoir 25 ans, je ne suis plus si jeune. L'heure est venue pour moi de franchir un grand cap", a-t-il prévenu. . Djokovic face à l'inattendu Cecchinato Le lauréat de l'édition 2016 n'a toujours pas montré son meilleur visage mais il a passé l'écueil Fernando Verdasco sans perdre un set (6-3, 6-4, 6-2). L'Espagnol, tombeur de Grigor Dimitrov au tour précédent, l'a bien aidé en commettant 48 fautes directes. "Compte tenu de tout ce que j'ai traversé (opération, perte de motivation...), c'est un accomplissement d'atteindre, de nouveau, les quarts de finale en Grand Chelem", a commenté l'ancien N.1 mondial, avant de retrouver un partenaire d'entraînement, Cecchinato. Le Sicilien de 25 ans (72e) vit un "rêve" deux ans après une affaire de match truqués qui avait failli lui coûter 18 mois de suspension. Alors qu'il n'avait pas gagné un match en Grand Chelem avant Roland-Garros, il a prolongé le plaisir en écartant Goffin (7-5, 4-6, 6-0, 6-3). Le Belge, "fatigué physique et surtout mentalement" après les quatre balles de match sauvées la veille face au Français Gaël Monfils, s'est senti en "manque d'énergie" dès le début. Cecchinato en a profité pour créer la surprise. "C'est le meilleur moment de ma vie, peut-être un rêve", a dit le Palermitain, qui avait remporté son premier titre sur la terre battue de Budapest fin avril en tant que lucky loser. . Stephens-Keys: bientôt des retrouvailles ? Neuf mois après leur duel en finale de l'US Open, les deux jeunes Américaines vont-elles s'affronter en demi-finales de Roland-Garros ? Cette éventualité a pris davantage d'épaisseur après leur qualification pour les quarts. La championne de l'US Open, Sloane Stephens (10e mondiale, 25 ans), a signé un succès express (52 minutes) face à l'Estonienne Anett Kontaveit (24e) 6-2, 6-0. Madison Keys (13e, 23 ans) a elle mis fin au joli parcours de la Roumaine Mihaela Buzarnescu (33e) 6-1, 6-4. Plus qu'une victoire et les deux amies se recroiseront avec pour enjeu, cette fois-ci, une place en finale à Paris. "C'est la seule personne que je regarde jouer parce que j'aime lui envoyer des SMS pendant les matches", a affirmé Stephens au sujet de "Maddy". Pour sceller des retrouvailles, Keys devra battre la Kazakhe Yulia Putintseva (98e mondiale), de retour en quarts deux ans après, grâce à son succès face à la Tchèque Barbora Strycova (6-4, 6-3). Stephens affrontera la Russe Daria Kasatkina (14e) ou la N.2 mondiale, la Danoise Caroline Wozniacki, dont le duel a été interrompu par l'obscurité à 7-6 (7/5), 3-3 en faveur de Kasatkina.
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