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Dauphiné: Thomas assure sur les routes du Tour

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Dauphiné: Thomas assure sur les routes du Tour

Dauphiné: Thomas assure sur les routes du Tour
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Sur les routes du prochain Tour de France, le Gallois Geraint Thomas a conforté sa mainmise sur le Critérium du Dauphiné dans la 6e et avant-dernière étape qui est arrivée samedi sur les pentes de La Rosière, près de la frontière italienne. En prélude au Tour, qui empruntera un parcours quasi identique le 18 juillet, les candidats au podium se sont livrés à une répétition grandeur nature dans une étape gagnée par l'Espagnol Pello Bilbao. Elle a souligné les qualités de descendeur de Romain Bardet et l'opiniâtreté de l'Irlandais Dan Martin mais aussi la force de Thomas, en passe de gagner pour la première fois le Dauphiné. Si la forteresse Sky a été entamée (Kwiatkowski et Moscon notamment) quand l'équipe AG2R La Mondiale de Bardet est passée à l'attaque dans le col du Pré, loin de l'arrivée, elle a assuré l'essentiel. "Quand un coureur de Sky est moins bien, il y en a toujours un autre pour le suppléer", a commenté le porteur du maillot jaune. Thomas a été entouré (Castroviejo et surtout Geoghan Hart) jusqu'à 7 kilomètres de l'arrivée et au démarrage du Britannique Adam Yates. Il a contrôlé ensuite Bardet et Dan Martin sur la partie la plus raide de l'ascension de La Rosière (17,6 km à 5,8 %) avant de les distancer irrésistiblement dans les derniers hectomètres. Comme la veille, le Gallois s'est assuré la deuxième place de l'étape, sur les pentes du Petit Saint-Bernard. Il a élargi sa marge de sécurité au classement général, jusqu'à 1 min 29 sec sur Yates et 2 min 01 sec sur Bardet. - Barguil se rebiffe - "Honnêtement, il n'y avait rien à faire contre (lui)", a réagi Bardet, qui a mis sous pression le Britannique dans la descente très technique du Cormet de Roselend, à une quarantaine de kilomètres de l'arrivée. Mais le maillot jaune n'a pas failli. "Le Dauphiné est aussi une course de rodage, on prend nos repères pour le mois de juillet. Ma forme s'améliore au fil des jours", s'est consolé le Français, qui est remonté de la 7e à la 3e place du classement général. "La première place semble difficile mais sait-on jamais", a estimé Vincent Lavenu, le patron de son équipe, avant la dernière étape (136 km) qui comportera cinq ascensions et se terminera sur le haut de la station de Saint-Gervais Mont-Blanc. "La deuxième place de Yates est peut-être envisageable". Pour le gain de l'étape, Bilbao (28 ans) a préservé une vingtaine de secondes sur Thomas. Le grimpeur basque de l'équipe Astana, sixième du récent Giro, a réagi après avoir connu un mauvais jour, la veille, dans la montée vers Valmorel. Warren Barguil s'est lui aussi rebiffé. A la peine depuis le début du Dauphiné, le meilleur grimpeur du Tour 2017 a lancé une échappée-fleuve de 27 coureurs, dès les premiers kilomètres, et a longtemps résisté. Le Breton, en manque de résultats, a répondu sur le vélo même s'il a coincé sur la fin (25e de l'étape): "J'ai beaucoup été critiqué par de grands champions. Je trouve dommage qu'ils me critiquent mais je n'ai pas leur palmarès. Je ne peux pas marcher toute la saison, je fais des sacrifices quand il faut." Et de promettre: "Je ne suis pas à la rue, je me prépare et je ne devrais pas être mal dans le Tour."
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