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Golf: Thomas prend le contrôle au Bridgestone Invitational, Woods craque

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Golf: Thomas prend le contrôle au Bridgestone Invitational, Woods craque

Golf: Thomas prend le contrôle au Bridgestone Invitational, Woods craque
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Grâce à une régularité remarquable, le golfeur américain Justin Thomas se présente seul en tête dimanche pour la dernière journée du Bridgestone Invitational, épreuve du Championnat du monde WGC, où l'ancien N.1 mondial Tiger Woods a remporté son dernier titre en 2013.

Vainqueur il y a cinq ans sur ce même parcours d'Akron, dans l'Ohio, le "Tigre", miné par les blessures et à court de forme ces derniers mois, a peiné et court derrière un nouveau sacre depuis. A onze coups du leader après une sévère contre-performance samedi, il a tiré un trait sur le Bridgestone, qu'il a remporté huit fois du temps de son hégémonie sur le golf mondial.

Septième à l'issue du premier tour jeudi, dans le trio de tête vendredi puis seul leader samedi soir, Justin Thomas a lui poursuivi son irrésistible ascension à Akron, en rendant au troisième tour une carte de 67, soit trois sous le par, pour un total de 196.

Grâce à six birdies, dont cinq en neuf trous, il s'est détaché du trio de tête qu'il formait la veille avec les deux Anglais Ian Poulter et Tommy Fleetwood. Il compte désormais trois coups d'avance sur ses deux principaux poursuivants, Poulter ainsi que le Nord-Irlandais Rory McIlroy.

Un retour en grâce au meilleur moment pour Justin Thomas, qui défendra son titre du 9 au 12 août au PGA Championship, quatrième levée du Grand chelem.

"Je dois juste continuer à bien jouer demain (dimanche) parce que j'ai beaucoup de très bons joueurs à ma poursuite", a-t-il affirmé, décidé à ne pas craquer si près du but.

C'est ce qui est arrivé à Tiger Woods: dixième à cinq coups de la tête vendredi matin, il a fini la journée de samedi complètement décroché, en 28e position et avec 11 coups de retard. Insurmontable.

"Je vais bien. J'ai juste très très mal joué", a déclaré un Woods déçu. "Je ne me suis pas très bien échauffé, je n'ai pas tapé dans la balle de façon nette et précise."

"Je n'ai pas senti que je contrôlais la balle de golf aujourd'hui", a encore regretté la star qui est remontée des tréfonds du classement mondial ces derniers mois.

Quant à la victoire finale, a prévenu Justin Thomas, tout ne sera qu'une question de concentration: "ce qui est dur avec ce parcours, c'est que vous pouvez perdre pied rapidement si vous ne jouez pas bien".

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