Allemagne : l'assèchement du Rhin perturbe le transport de marchandises

Access to the comments Discussion
Par Euronews  avec AFP
Un cargo navigue sur le Rhin à Cologne, en Allemagne, lundi 15 août 2022.
Un cargo navigue sur le Rhin à Cologne, en Allemagne, lundi 15 août 2022.   -   Tous droits réservés  Rolf Vennenbernd/dpa via AP   -  

Dans l'ouest de l'Allemagne, le manque d'eau dû au pic de chaleur estival rend le Rhin difficilement navigable, faisant peser une menace supplémentaire pour une économie allemande déjà affaiblie.

La perspective d'un arrêt partiel du trafic fluvial de ce fleuve parmi les plus fréquentés du monde constitue un nouveau casse-tête pour l'industrie allemande, déjà éprouvée par la crise du gaz russe et la flambée des prix de l'énergie dans la foulée de la guerre en Ukraine.

Environ 4% du fret est transporté par voie maritime en Allemagne, y compris sur le Rhin, qui prend sa source en Suisse pour traverser plusieurs pays dont la France et l'Allemagne avant de se jeter dans la mer aux Pays-Bas.

Le fleuve a regagné en importance ces derniers mois car, pour se détourner en particulier du gaz russe dont elle est dépendante, l'Allemagne veut davantage se tourner vers le charbon.

Or, les grandes centrales électriques se situent principalement dans le pourtour rhénan, fleuve clé pour leur approvisionnement.

Risque de pénurie

Les plus grandes entreprises allemandes ont déjà prévenu que de fortes perturbations du trafic fluvial pourrait porter un nouveau coup à une économie déjà en proie à des difficultés d'approvisionnement.

En conséquence, plusieurs poids lourds industriels stationnés le long du Rhin, tels ThyssenKrupp ou BASF s'attendent à un possible ralentissement de leur activité.

Le groupe chimique allemand, dont le siège social se trouve à Ludwigshafen, au sud du point d'étranglement de Kaub, a prévenu qu'il ne pouvait exclure "des réductions pour des unités spécifiques dans les semaines à venir".

Michael Probst/AP Photo
Un porte-conteneurs passe devant le château de Pfalzgrafenstein au milieu du Rhin à Kaub, en Allemagne, vendredi 12 août 2022.Michael Probst/AP Photo

La diminution du fret sur le Rhin s'additionne ainsi à la perturbation de la chaîne d'approvisionnement constatée par l'industrie, accentuant le risque de pénurie.

En Bavière, une pénurie de carburant à la pompe a été attribuée, entre autres facteurs, au faible niveau du fleuve.

La sécheresse de 2018, qui avait vu la profondeur de référence du Rhin à Kaub descendre jusqu'à 25 centimètres en octobre, avait amputé le PIB allemand de 0,2% cette année-là, selon Deutsche Bank Research.

"Les bas niveaux sont arrivés beaucoup plus tôt cette fois-ci", explique à l'AFP l'un de ses économistes Marc Schattenberg.

"Si les problèmes que nous observons actuellement durent plus longtemps (qu'en 2018), la perte de valeur économique devient d'autant plus grave", dit-il.

Poissons morts

Les poissons meurent dans des "proportions historiques". C’est ce qu’affirme l’Association suisse de la pêche qui s’inquiète de la disparition de certaines espèces.

Les conséquences de l’assèchement du Rhin sont bien visibles, sous le pont Diessenhofen–Gailingen, à la frontière entre la Suisse et l’Allemagne, où de nombreux poissons morts gisent.