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Philipines : démantèlement d'un réseau pédophile grâce à une enquête internationale

Une enquête internationale menée conjointement par les polices des Philippines, de Grande Bretagne et d’Australie a permis le démantèlement d’un réseau pédophile qui diffusait des scènes de sévices sexuels imposés à des enfants philippins, en direct sur internet.

Vingt-neuf personnes ont été arrêtées dans le cadre de cette enquête, baptisée Operation Endeavour (“Effort”), dont onze aux Philippines. Trois autres enquêtes sur la diffusion de vidéos pédophiles ont identifié 733 suspects, dont 139 en Grande-Bretagne, a précisé l’Agence nationale du crime britannique (NCA). Quinze enfants âgés entre 6 et 15 ans ont été secourus.

“C’est devenu un problème majeur aux Philippines, avec parfois la complicité des parents”, a déclaré Gilbert Sosa, chef de la cellule de cybercriminalité au sein de la police philippine. “La pauvreté extrême pousse beaucoup d’enfants et de jeunes à se prostituer ou à travailler dans des endroits appelés “antres du cybersexe”, des logements dotés d’une connection à internet”, a-t-il ajouté. Selon le policier philippin, ces endroits, où les enfants sont forcés de se livrer à des activités sexuelles devant une web caméra qui retransmet les images auprès de pédophiles, sont une activité en pleine expansion sur l‘île de Cebu (centre de l’archipel).

L’opération Endeavour a démarré en 2012, après la découverte d’images obscènes dans l’ordinateur d’un pédophile britannique. L’homme (Timothy Ford) a été condamné en mars dernier à huit ans et demi de prison et un complice, Thomas Owens, a lui aussi écopé d’une peine de prison, quatre mois plus tard.

“Notre priorité est de protéger les victimes de ces violences et cela signifie attaquer tous les maillons de la chaîne, des groupes organisés dont la principale motivation est le profit, aux clients qui payent”, a déclaré Andy Baker, vice-directeur de la division protection infantile au sein de la NCA.

La police fédérale australienne avait six mandats de perquisition, dans le cadre de cette enquête, qui ont débouché sur l’arrestation de trois Australiens.

“Des centaines de milliers d’images et de vidéos de sévices sexuels sur des enfants, certains âgés de cinq ans, ont été trouvées pendant les perquisitions”, a ajouté la police australienne.

Aux Philippines, les opérations de police se sont concentrées sur Ibabao, une zone pauvre au milieu de la côte orientale de Cebu. En septembre 2013, la police avait arrêté un couple d’une trentaine d’années qui forçait leurs trois jeunes enfants à des activités sexuelles devant des webcams, les “spectateurs” payant 100 dollars US la séance.

Douze autres enfants dans la même zone avaient été secourus et placés dans des institutions d’aide à l’enfance, selon les rapports de la police.

Avec l’AFP

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